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好奇號趴趴走 科學家擬好路線

中央商情網/ 2012.08.16 00:00
(中央社洛杉磯2012年8月14日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)探測車好奇號(Curiosity)尚未在火星上開始行動,但科學家今天說,他們已擬定好奇號前進到火星1座山頭的可能路線圖。

好奇號上周登陸火星赤道附近的蓋爾撞擊坑(GaleCrater),之後一直忙於接受全身機件檢查。這部核能驅動探測車,降落在距離夏普山(Mount Sharp)約8公里處。夏普山山腳曾探測到以往有水存在的痕跡。

好奇號最終目標是登上較低山坡,搜尋構成生命的基本化學元素,以決定火星環境是否適合微生物生存。

NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)科學家瓦沙瓦達(Ashwin Vasavada)說,任務團隊「此刻已迫不及待」。噴射推進實驗室負責執行這項斥資25億美元的任務。

科學家一直鑽研好奇號和在上方盤旋的太空船共同拍攝的登陸地點照片。好奇號著陸在卵石滿佈的地形,看似容易穿越,但越靠近夏普山,地形就越崎嶇。

研究團隊發現6條經過孤山和臺地的可能道路,有點類似美國西南部地形。瓦沙瓦達估計,好奇號每天行駛約1座足球場的長度,將花費1年時間抵達夏普山。裝有6輪的好奇號將在沿途停留,同時研究有趣的岩塊並採集土壤。(譯者:中央社王富民)1010815

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