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九歲女孩遺願 造福非洲六萬童

中時電子報/劉屏/華盛頓十五日電 2012.08.16 00:00
這位小女孩只活了九年就過世了,但是她的九歲生日心願不但感動了成千上萬的人,也改變了至少六萬兒童的命運。

瑞秋.貝克維茲(Rachel Beckwith)住在美國華盛頓州,長相甜美,家庭幸福。她熱心助人,曾經剪下頭髮捐給兒童癌症基金會。去年六月,九歲生日前夕,她告訴親朋好友,世界上有幾百萬兒童來不及過五歲生日就死了,因為他們沒有乾淨的水。因此她請大家不要送任何禮物給她,而是「把買禮物的錢省下來,幫助那些孩子有乾淨的水可用」。

瑞秋立下的目標是美金三百元。不到一個月,捐款達到美金二百廿元。此時她卻不幸車禍身亡。

但捐款沒有停止,反倒因為網路傳播而更加熱烈。很多人在捐款的同時,留下鼓勵的話,還有人為了沒有能力多捐一些而自責。一年下來,捐款高達美金一百廿六萬多元。經過慈善團體聯繫,在衣索匹亞最窮困的地區陸續建起水井等設施,使一百九十四個社區有了乾淨的飲用水,造福六萬多兒童。

最近瑞秋的母親、祖父母等人受邀到衣索匹亞,代表瑞秋到某社區啟用地下水。他們發現,瑞秋不僅活在親友的心中,也活在成千上萬的非洲人心中。當地用各樣方式紀念她,有人把相片印在衣服上,有的地方建立石碑,還有的用最簡單卻同樣真誠的方式:在紙板上寫下大大的字:「瑞秋永遠活著」。

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