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台灣學者/好奇號一小步 太空史一大步

自由時報/ 2012.08.07 00:00
〔自由時報記者陳怡靜/台北報導〕全球都關注的「好奇號」昨天順利登陸火星,國內太空與天文學者也相當振奮,認為此次太空任務意義非凡,自然科學博物館館長孫維新笑說:「好奇號登陸的一小步,是未來人類能否踏上火星的一大步。」若能找到微生物,將可能重重影響人類的哲學思考與宇宙觀。

天文學者孫維新強調:「這是非常非常好的里程碑!」火箭專家、太空中心資深研究員陳彥升也直說:「這對人類很有意義,也是史上最困難的太空任務之一。」全程觀看直播的中央大學天文所教授陳文屏更是興奮:「看到好奇號回傳的第一張照片,感動又開心!」

孫維新指出,「好奇號」已是NASA第三代火星探測車,好奇號前有隔熱罩抵擋,衝破大氣層時,能承受六萬五千磅拉力的降落傘從後方彈出,加上逆向火箭底部噴氣造成的反作用力,雙雙減緩降落速度。不同於前兩代火星任務,好奇號儼然是個小型實驗室,隨身攜帶十幾台相機、化學與生命科學儀器,可走到哪、拍到哪,還能用鏟子採集樣本或用雷射槍氣化岩石,將樣本直接放進儀器中分析成分,再將數據傳回地球,讓科學家得以了解火星的狀況。好奇號先人類一步上火星,就是希望觀察火星是否適合生命發展,成為另一個可能的地球。

孫維新也指出,過去兩代任務多在尋找「水」的痕跡,也確實觀測到類似乾涸的湖底或河床,但好奇號的任務更重要,它得試著偵測有無細菌、微生物等,「若真的找到有生命存在的形式,對人類來說,是很巨大的震撼,人類就會知道生命是如何在宇宙產生的,將可能重重影響人類的哲學思考與宇宙觀」。

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