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倒數 好奇號即將邂逅火星

中央社/ 2012.08.06 00:00
(中央社加州巴沙迪納5日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)既緊張又自信的為其史上最大型機器探測器著陸火星倒數。好奇號行進目前為止完美無缺,它將在火星上搜尋生物曾經存在的痕跡。

如房車大小的好奇號(Curiosity)預計於格林威治時間6日5時31分著陸火星。

然而,將6輪化學實驗室推上火星的企圖到底是史上頭一遭,成敗並非十拿九穩。

好奇號距離目的地剩不到16萬1000公里,負責好奇號進入大氣層、下降和著陸(EDL)的工程師史蒂澤納(Adam Steltzner)表示:「在準備EDL方面,我們理智上很有信心,心情上卻很緊張。」NASA稱EDL過程是「恐怖的7分鐘」。

洛杉磯附近的噴射推進實驗室(JPL)任務控制工程師坦言,要完整無損發射這輛1噸重、6輪的核動力探測車有高度風險,不容許任何差錯。

然而,在好奇號與火星相會前夕,噴射推進實驗室團隊表示,太空船及其系統的運作毫無瑕疵,預報也測出火星氣候狀態適合著陸。

在最後階段,好奇號接近火星大氣層時會因重力加速,以每小時2萬1240公里的速度衝進火星大氣層,再靠著超音速降落傘減速。

火箭動力太空起重機接著發揮功能,以尼龍繩索協助放下好奇號,如果順利,好奇號會筆直地以6輪先著陸。

任務主管波托克(Brian Portock)說:「團隊不停地觀測好奇號,心情愈來愈興奮。在大事件前難免會緊張,但我們相信團隊都準備好了。」

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