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【科學珍聞】翅膀黑黑越會飛 - 翅色深淺暗示大樺斑蝶的遷徙性

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.07.30 00:00
大樺斑蝶(又譯作帝王蝶)一年一度的大遷徙不但是美國與墨西哥的科學界、保育團體的大事,也是生態觀光的極佳素材。然而並不是所有的大樺斑蝶都會進行長距離的遷徙,目前科學家已知有古巴與澳洲的定居族群,而美國各地也有一些零星小族群並不前往墨西哥過冬。過去科學家曾經就翅型(與飛行時的空氣動力有關)、遺傳還有飛行導航機制來探索大樺斑蝶是否遷徙的原因。最近科學家卻發現一個過去沒有人察覺的線索,蝴蝶翅膀的顏色居然可以預測遷徙性,而且翅色越深也暗示更好的適應力。 喬治亞大學的Andrew Davis博士測試了121隻大樺斑蝶的飛行速度,續航力,與距離。他們發現顏色較深的蝴蝶可以飛得更遠。 Andrew Davis表示:一般研究者對於顏色的差異不怎麼留意,他們通常認為這只不過是個體變異罷了,但這個研究顯然對翅膀顏色的生物涵義賦予新的詮釋方向。近年也有其它研究指出,蝶蛾的翅色若有個體間的差異,那麼顏色深一點的個體的免疫力也比較好。 這個研究發表在此:Andrew K. Davis, Jean Chi, Catherine Bradley, Sonia Altizer. The Redder the Better: Wing Color Predicts Flight Performance in Monarch Butterflies. PLoS ONE, 2012; 7 (7): e41323 DOI: 10.1371/journal.pone.0041323

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