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中研院新科院士專訪/愛古典樂擅跳國標 蔡明道好文藝

自由時報/ 2012.07.30 00:00
記者湯佳玲/專訪

專長蛋白質胺基酸酵素反應機制的中研院新科院士、生物化學研究所所長蔡明道,身型挺拔,不但熱愛古典音樂,也是國標舞好手,渾身上下自然散發出濃郁的文藝氣質,他笑說:「受祖父的影響很大!」

蔡明道的祖父蔡崔源是建立嘉南大圳動態式配水的功臣;還沒有電腦的年代,蔡崔源以算盤計算調度烏山頭水庫的水,透過嘉南大圳灌溉到嘉南平原的每個角落。

阿公閒暇之餘,喜歡揮毫也愛唱京劇,從小耳濡目染下,讓蔡明道一家人都彈跳著藝文基因。蔡明道的父親「差一點成為小提琴家」,蔡明道的妹妹是位鋼琴家,弟弟的小提琴也拉得不錯,他自己則自嘲「是家中最不會拉琴的,只好去讀書。」

儘管如此,不會拉琴的蔡明道還是一路拉到台大交響樂團團長,現在不拉琴了,陪伴他最多的是古典音樂和歌劇。他在辦公桌的電腦螢幕下,擺放一組音響,「茶花女」樂音輕輕流瀉,舒緩著蔡明道每天的行政與研究壓力,他說:「心情不好的時候要聽,心情好的時候更要聽!」

蔡明道祖父「不為兒孫買良田」的價值觀也深深影響著後輩,蔡家的家訓就是:「一切全靠自己!」蔡明道的父親未留下財產給兒女,蔡明道也不打算留財產給兒孫:「因為錢對我們不是那麼重要。」

蔡明道還喜歡跳國標舞,現在每週與夫人跳兩次華爾滋,「可以增進感情,也瘦了五公斤!」

蔡明道曾經擔任美國俄亥俄州立大學講座教授,教出十幾位教授在美國任教,「既然是professor就一定要對教育有所貢獻,也一定要替下一代著想。」他最重要的貢獻是與磷相關的酵素機制和結構研究,並發展出以核磁共振方法來研究這些酵素在原子層次的反應機制。

蔡明道研究論文已有兩百四十五篇,以高質量著稱,於一九九二年就已當選美國科學促進會會士。近來他更以破壞核蛋白生物活性的方式,抑制流感病毒複製能力,設計出抗流感抑制劑。

日前當選中研院新科院士,蔡明道開心地說:「早晚會被選上啦,但是選上後更快樂!」

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