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前進英倫倒數計時1天〈系列完〉-划船發源地 英國勢在必得

中時電子報/吳育光 2012.07.26 00:00
划船歷史源遠流長,西方最早的記載是埃及國王阿賀泰普三世曾經划船3哩遠。中國較早是南朝梁宗慎「荊楚歲時」記載「五月五日競渡,俗為屈原投汨羅日,傷其死,故命舟楫以拯之。」隋朝已有「競渡之戰」,後人為紀念屈原,演變為端午節划龍舟的習俗。

13世紀威尼斯出現划船會,16、17世紀間英國貴族雇槍手賽舟娛興;直到1716年由愛爾蘭演員道奇特 (Thomas Doggett) 與朋友創設最早的划船賽,由倫敦橋划到卻爾西文化區,延續至今;而英國於1775年在泰晤士河首度舉辦划船賽,19世紀成為時下最熱門的活動。

1829年牛津、劍橋開始划船賽,1852年哈佛、耶魯划船賽登場,划船結合高級知識分子更形高尚,台灣則從1996年開辦宜蘭盃國際名校划船邀請賽,如今名氣漸響。

男子划船自1900年第2屆巴黎奧運正式開始,女子划船在1976年第21屆蒙特婁奧運會登場。從1984-2000年連奪5屆金牌的英國名將瑞德格雷夫(Steve Redgrave)爵士,被喻為奧運史上最偉大的划船選手,另一名人是獲得最多牛、劍划船賽冠軍的4屆奧運金牌選手平森特爵士。

英國是業餘划船賽發源地,敦倫在相隔半世紀後再度成為奧運主辦城市,划船之於英國如此重要,本屆亦以地主國身分派出史上最堅強陣容,勢在必得,奧運划船總計14面金牌,英國有機會囊括半數。

北京奧運金牌選手霍奇、瑞德、詹姆斯,搭配世界冠軍葛瑞格里共組英國男子4人單槳隊伍,目標4連霸。杭特與波查斯要在男子輕量級雙人雙槳爭求衛冕。20年前巴塞隆納奧運金牌選手瑟爾(Greg Searle)擬以40歲之齡,再投入8人單槳有舵手賽事。

女子划船3度奧運銀牌選手葛倫傑(Katherine Grainger)、世界雙人雙漿冠華金斯(Anna Watkins)都渴望為英國奪下首面奧運女子划船金牌,呈作女王登基60周年獻禮。

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