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NOAA預測︰高溫到10月 美世紀大旱續燒

自由時報/ 2012.07.21 00:00
穀物價飆 農民淚砍玉米

〔編譯俞智敏/綜合報導〕美國逾半世紀以來最嚴重的一場旱災已橫掃美國本土逾半數地區,但根據美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)十九日表示,這場旱災恐無法在短期內結束,中西部等糧食重鎮各州的天氣一直到十月,甚至到今年底以前都可能維持炙熱高溫型態,導致穀物價格繼續狂飆。

若出現聖嬰 會熱到年底

根據NOAA的最新預測,乾旱有可能延續到十月之後,而且還可能出現聖嬰現象,讓年底之前的天候更熱更乾燥。

由於有愈來愈多跡象顯示,美國經濟復甦的速度可能趨緩,偏偏此時又碰上天候酷暑造成穀物歉收,對美國經濟不啻造成另一項嚴重打擊。

許多農民眼睜睜地看著田地裡的作物枯死,也有人含淚提前砍下玉米充當利潤較低的乾草飼料。伊利諾州州長昆恩在視察旱災災情後表示,「這的確是一場危機,我這輩子還沒看過這種情形。」

美55%國土乾旱 29州列災區

美國聯邦政府已宣布全國二十九州近一千三百個郡,相當於全美三分之一的郡為災區,各郡農民可向政府申請低利貸款度過危機。

但此次旱災最令人吃驚處在於規模異常廣大,美國本土自加州至阿肯色州、德州和北達科達州,有將近五十五%的地區正面臨中度至極端旱災威脅,是自一九五六年十二月以來受旱災影響面積最廣大的一次。美國乾旱監測中心(Drought Monitor)十九日公布的分析報告顯示,美國有八十八%的玉米和八十七%的大豆位在乾旱地區,較一週前增加了十%,玉米與大豆價格十九日也因此攀上歷史新高。

美國農業部氣象專家瑞比則說,當局預期生產潛能會大幅下降,尤其是玉米和大豆的產量。穀物枯死也導致飼料價格上漲,對畜牧業者帶來龐大壓力,全美目前有高達五十四%的牧草地和牧場狀況不佳或極糟,許多牛農被迫出售牲畜。

由於牧草佔了牛農近半數開銷,消費者也將連帶感受到肉類與乳製品價格上漲。而持續高溫將使乳牛吃進較少乾料而喝更多的水,導致牛奶變稀,牛奶裡的主要成分如脂肪和蛋白質也會大幅減少。

這場大旱也被拿來與一九八八年的大旱災相比,當時美國穀物減產達二十%,造成數百億美元的損失,但農業部預料今年減產幅度約在十一%左右,而且目前有逾八成的玉米和大豆作物都已投保,農民損失不至於像二十多年前那麼慘重。

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