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【自然奇趣】山龍眼螢斑蛾好會噴都是氰化物

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.06.28 00:00
初入昆蟲世界的觀察者,有時候會被比較不正確的昆蟲書籍所誤導以為所有的蝴蝶都是白天飛舞,而所有的蛾類都是夜間出現的昆蟲。蝶蛾其實不是兩個截然無關的類群,根據最新的研究顯示,蝴蝶其實是由蛾類演化而來,日行性蛾類的多樣性與斑紋也不亞於蝶類。其中斑蛾(Zygaenidae)就是其中一個耀眼的類群。 山龍眼螢斑蛾(Erasmia pulchella hobsoni)是一個在夏日常見於台灣低海拔原始森林或次生林的物種。牠的幼蟲以山龍眼科植物為食,許多昆蟲觀察者在捕捉到它以後總是會被牠突如其來從頸部噴出的泡泡所嚇到。湊近一聞,這些泡泡還有一點人蔘的味道。這其實是螢斑蛾特殊的化學防禦機制,而這些泡泡裏還充滿了氰化物,對於捕食者來說有嚇阻的功效。 這些氰化物的來源是由幼蟲時期取食葉片所轉化而來的,所以成蟲就不會再繼續製造。雖然這種物質有毒,但對於人體皮膚並沒有什麼過敏性反應,只需要以清水沖洗即可。

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