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珊瑚預告災難? 臺灣夏季暴雨與南太平洋海溫的驚人關聯

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.06.26 00:00
國立台灣大學地質科學系沈川洲教授與美國路易斯安那州立大學克莉絲汀·德隆 (Kristine DeLong) 教授聯手合作研究七年,利用珊瑚的鍶鈣比值和定年測定技術,第一次精確地重建近350年來,南半球海水表面溫度紀錄及其氣候變化模式,並且證實了臺灣降雨與南太平洋海溫驚人的關連性。這項研究結果於6月24日發表在《 自然‧氣候變遷》(Nature Climate Change)。 論文中指出,如果氣候週期模式保持不變,未來南太平洋將進入一段10年的高溫期。對台灣來說,臺灣夏季降雨很可能會持續增加,政府應當儘快啟動因應對策及萬全防災措施。 沈教授指出,南太平洋是全球最大面積的海洋,對全球氣候變遷佔有非常重要的角色。2011年中研院與臺大大氣系合聘的許晃雄教授及中央氣象局陳雲蘭研究員,已經發現近百年來的觀測數據顯示,包括臺灣的東北亞各島國,夏季降雨與南太平洋海溫具有同步變化的特性! 此外,國科會之「臺灣氣候變遷科學報告2011」亦指出,臺灣的長期氣候觀測紀錄顯示,在近50年來降雨特性明顯不同,降雨天數急劇減少而暴雨次數卻明顯增加,這種旱澇交替的極端氣候是自然週期的一部分呢?還是受全球暖化的影響?這是臺灣當前面臨的急迫而切身的課題。 沈教授研究團隊於是從於南太平洋的阿美帝島(Amédée Island),鑽取微孔珊瑚岩芯,並花了7年時間分析珊瑚骨骼鍶鈣元素比值,重建海溫。由於珊瑚骨骼「鍶鈣比值」是一種溫度的函數,海水溫度每升高1度,將造成骨骼中鍶鈣元素比值減少0.8%,也就是說珊瑚「鍶鈣比值」是天然的海水溫度計。 研究團隊再利用「鈾釷定年技術」,量測珊瑚年齡,重建西元1649至1999年,共350年該地區的詳細海表水溫資料,證實了臺灣降雨與南太平洋海溫的相關性。 研究團隊發現,南太平洋在西元1890年後,受全球暖化的影響下海溫逐漸升高。而南太平洋海溫升高之所以影響臺灣夏季降雨增加,在於將能量從低緯往高緯輸送的西太平洋的哈德利環流(Hadley circulation)系統。 沈教授進一步說明,未來10年的南太平洋海溫正值上升的週期,臺灣夏季的降雨量恐將更高。珊瑚與現代資料顯示,南太平洋的海溫在最近10年將很可能是高溫期,如果氣候模式不變,很可能會增強臺灣暴雨的強度或發生頻率。 此外,沈教授團隊亦發現,南太平洋的震盪模式並不同於北太平洋20-30年的週期變化,也與赤道及熱帶的低緯度太平洋2-7年的聖嬰-反聖嬰震盪週期沒有直接關聯。這個發現與過去地球科學界的認知不同,顯示出太平洋各區域氣候的差異和複雜性。 這篇論文的出處在此:DeLong KL, Quinn TM, Taylor FW, Lin K, Shen CC. (2012) Sea surface temperature variability in the southwest tropical Pacific since AD 1649. Nature Climate Change doi:10.1038/nclimate1583

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