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【科學珍聞】恐佈蛙壺菌被科學家從舊標本中找出來

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.06.26 00:00
研究世界各種生物病原體致病機制是科學家了解疾病與生物技術發展的重要靈感來源。畢業於耶魯大學博士研究生Katy Richards-Hrdlicka主要的研究對象是一種名為Batrachochytrium dendrobatidis(Bd)的壺菌,這種壺菌分佈在全球各洲中,對兩棲動物具有強烈致命性甚至能造成物種滅絕,在她的新研究中發展一種技術可以由古老標本中偵測出具有超強致命性蛙壺菌的存在,並藉此瞭解蛙壺菌在歷史上感染各種蛙族群的歷程,她把這項研究結果發表於Methods in Ecology and Evolution。 她除了自行收集世界各地的樣本之外,也到各個博物館收集被浸置於福法林液中兩棲動物的體表樣本,利用qPCR方式擴增其DNA濃度比較這些樣本的差異。在她所收集的資料中她發現康乃狄克州高達30%的兩棲動物已經被感染。 蛙壺菌有無柄及繁殖的遊動孢子囊與活動及鞭毛的遊離孢子兩個週期,生長在兩棲類的皮膚上。蛙壺菌會造成兩棲類的嚴重衰退,不過科學家發現感染壺菌病後卻能生存下來的兩棲類大多帶有大量蘭黑紫色桿菌,其所生產的抗真菌化合物如吲哚-3-甲醛及紫色桿菌素能阻礙蛙壺菌的生長。 資料來源:Katy Richards-Hrdlicka. Extracting the Amphibian Chytrid Fungus from Formalin-fixed Specimens. Methods in Ecology and Evolution, 2012 (accepted)

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