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【科學珍聞】吸血鬼跳蛛一看到雌蚊觸角就知道「這味好吃」

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.18 00:00
  根據紐西蘭坎特伯里大學(University of Canterbury)研究員Ximena Nelson的研究指出,非洲肯亞有一種名為吸血鬼跳蛛的蜘蛛(Evarcha culicivora ),這是一種非常挑食的蜘蛛,牠們可以從一群體型大小相似的昆蟲中找出牠最喜愛的食物,即瘧蚊屬(Anopheles)的已吸血雌蚊。Nelson對於這種蜘蛛如何能在一群蚊子中找出目標物的能力感到十分不解,因此她試圖以心理學方式找出蜘蛛為何會能如此偏食,研究結果發表於實驗生物學(The Journal of Experimental Biology)期刊中。   Nelson表示Anopheles屬的蚊子並不難與其它蚊子類群區分,因為牠們休息時總是與停棲處呈45度角的斜度。然而吸血鬼跳蛛又是如何只選擇雌性呢?除了觀察雌蚊吸滿血後飽滿的腹部之外,雄蚊的觸角比雌蚊處角要來得蓬鬆許多,因此Nelson決定要測試到底是哪一項外觀狀態讓吸血鬼跳蛛能一眼就分辨出雌雄蚊。為了驗證Nelson的推測,研究團隊在肯亞收集了兩種不同類群的蚊子,分別是Anopheles 屬與Culex屬,隨後他們做了精細的手術,把雌雄蚊的頭身互換,讓飽滿的雌蚊腹部與雄蚊頭相接,雄蚊腹部再與雌蚊頭相接並將其調整到正確的姿勢以測試蜘蛛的喜好。   在整個實驗中,吸血鬼跳蛛都能果斷的直接獵捕腹部飽滿的雌蚊,甚至是將血液換成糖液的雌蚊也不放過。而在讓蚊子頭身互換的實驗中不論獵物腹部是否都充滿血液,蜘蛛通常會選擇獵捕換上雌蚊頭部的獵物,也就是說這種蜘蛛不但能分辨不同種蜘蛛之外,也能藉由觸角差異挑選出腹部充滿血液的雌蚊,而這樣的結果讓研究人員感到非常驚訝,因為蜘蛛居然能分辨出如此細微的差異。   了解吸血鬼跳蛛能藉由觸角差異分辨出雌雄後,研究人員未來將試圖瞭解跳蛛是如何處理這樣的視覺訊息,究竟一項一項地評估蚊子的外部特徵?還是一下子就看到差異點?而研究團隊也想知道牠們如此小的大腦是如何處理這些視覺訊息。   資料來源:Nelson XJ, Jackson RR. (2012) The discerning predator: decision rules underlying prey classification by a mosquito-eating jumping spider. Journal of Experimental Biology 215: 2255-2261.

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