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與美中交好 澳防長:可並存

中央社/ 2012.06.07 00:00
(中央社記者張之晴雪梨7日專電)正在中國大陸訪問的澳洲國防部長史密斯,今天飛往位於湛江的中國南海艦隊司令部參訪,一般預料雙方會中將進一步討論澳洲與美國和中國大陸的關係。

史密斯(Stephen Smith)是自2007年以來,首位訪問大陸的澳洲國防部長。由於去年底美國總統歐巴馬訪問澳洲時,宣布加強澳美兩國軍事合作,並從今年起陸續加派2500名美軍與陸戰隊成員駐澳,傳引起中國不滿。

然而澳洲經濟對中國的依賴甚深,湛江也將成為澳洲鐵礦出口的重要港口,因此澳洲當然不希望因為與美方的軍事合作,傷害了澳洲的經濟發展,也因此修補澳中關係,被視為史密斯本次中國之行的主要目的。

昨晚,史密斯於北京的中國國際問題研究所(China Institute of International Strategic Studies)發表演說時,為澳美兩國的軍事合作辯護,認為此舉或許也可讓澳中兩國的區域安全合作更進一步。他也強調,中國不斷加強國防武力,將促使中國朝更開放、透明的方向發展。

對於澳洲一方面在經濟上依賴中國,另一方面卻強化與美軍合作,史密斯在演說中遭到聽眾質疑這是「腳踏兩條船」,但他認為,兩者並非無法並存,澳洲與中國之間仍然可以繼續加強雙邊關係以及軍事合作。

史密斯也否認澳洲與美國進行類冷戰時期的合作,或是意圖協助美國牽制中國。

中國國防部長梁光烈則表示,澳中兩國關係維持正常。

結束湛江的訪問之後,史密斯一行人將飛往香港。由於先前有媒體報導史密斯與隨行官員行前將手機、電腦等設備留在香港,避免於大陸訪問時遭駭客入侵竊取機密,因此史密斯等人必須先回到香港取回手機、電腦後才結束中國之行。

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