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金星凌日/女神維納斯 一生僅有2次的美麗邂逅

欣傳媒/欣傳媒 2012.06.06 00:00

圖說:金星凌日時,太陽、金星、地球三者幾乎在同一直線上,金星與地球都必須位在昇降交點(節點)附近。(台北市立天文館提供)

欣傳媒 | 記者蕭介雲/台北報導

金星有著極為美麗的名字:Venus,是西方神話故事中代表愛與美的女神維納斯,是與地球最近的行星,發生金星凌日現象,太陽、金星、地球三者要幾乎在同一直線上,則此時金星與地球都必須位在昇降交點(節點)附近,因為公轉與角度關係,8年會有一組「雙凌」、且要再隔100多年,才會再出現。

太陽打西邊出來!這點在金星上真的是相當正確,因為金星的自轉方向為逆行,也就是說,是由東向西轉,與地球自轉方向相反。

金星是與地球距離最近的行星,且質量、體積、密度、化學組成等都地球類似,故金星內部組成結構極可能與地球相同,且都擁有大氣,許多人都將地球與金星視為「姊妹星」。

由於金星自轉一周為243天地球日(恆星日),公轉一周為224天地球(恆星年),所以在金星上看到的日出到下一次日出的實際「一天」,約相當於117天地球日(太陽日)。

金星表面地形北高南低,北半球充滿高地,南半球則多是平緩的平原區,同時高溫(約攝氏450度)、高壓、無水、大氣中充滿碳酸與硫酸、火山活動頻繁。

至於金星公轉軌道平面與黃道面有一小小的夾角,若要發生凌日,則金星與地球都必須位在節點附近,如果在一個節點位置發生金星凌日之後,到達第二個節點的位置,金星需要3.5個月的時間,而地球則需要6個月。

等到下一次三者再位於節點連線時,需時2922天(此時地球已又再公轉8圈,金星公轉13圈,經過5次地金的會合週期)。所以同一組金星凌日事件通常相隔8年。

至於錯過要再等百年的原因,台北市立天文館解釋說,金星抵達節點的時間會比地球早22小時,下一次金星抵達節點時,地球還沒抵達,因此地球上看不到金星凌日的現象,這樣的狀況約需過了100多年左右,才會再出現金星通過內合(夾角)同時過節點的金星凌日事件,也就是要通過時間、角度、節點都要配合才能完美登場。

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