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美太空飛機將著陸 任務詭密

中央社/ 2012.06.06 00:00
(中央社台北5日電)美國空軍極機密的無人太空飛機,即將結束一年來在軌道的任務,於本月返航。實驗性波音X-37B太空飛機以時速1萬7000英里繞行地球,原先預定今年12月在加州著陸,現今預期本月中下旬返航。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,發射以前,身著生物防護衣的工作人員在這架太空飛機附近作業,引人臆測機上有放射性裝置。

這架太空飛機原先預定今年3月返航,但是軌道測試的任務延長,理由不明。

這架太空飛機長29英尺,太陽能動力,原先任務預計是270天。

空軍表示,這架飛機負責執行第二次任務,即進一步測試相關技術,但是此次任務的根本目的大致上是個謎。

這架飛機的系統程式負責人、麥金泰中校(Tom McIntyre)2011年12月告訴「洛杉磯時報」(L.A. Times):「我們原先計劃的是9個月的任務。讓X-37在軌道上,將提供額外的實驗機會,可從這次任務獲取最高價值。」

然而,許多人懷疑,太空飛機的任務與國防或偵察有關。傳聞說,之所以讓這架飛機留在太空,是為了偵察中國大陸新的天宮太空站。

然而,分析家指出,用於偵察的說法有點奇怪,因為兩者會以每秒數公里的高速擦身而過。

安全世界基金會(Secure World Foundation)的魏登(Brian Weeden)對英國廣播公司(BBC)指出:「如果美國真的想觀測天宮太空站,自有足夠能力做到,不必使用X-37B。」

2011年5月,業餘天文學家已能測出第一架X-37B的軌道模式,因為它飛越北韓、伊拉克、伊朗、巴基斯坦和阿富汗上空,使人們益發懷疑它是用於偵察。

其他產業分析家則猜測,空軍只是利用X-37B優異的燃料效率,盡量延長它在太空中的時間,以展示其性能,使其免受預算削減影響。(譯者:中央社郭中翰)1010605

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