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太空人開艙口 在飛龍號內飄浮

中央社/ 2012.05.27 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角26日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署說,國際太空站上的太空人今天打開通往美國民營太空探索科技公司「飛龍號」太空艙的艙口,並在飛龍號太空艙內飄浮。

太空總署(NASA)任務評論員拜爾力(Josh Byerly)在休士頓任務控制中心報導說,國際太空站(ISS)指揮官柯諾年科(Oleg Kononenko)和飛行工程師白地特(Don Pettit)較預定時刻超前,於美東夏令時間(EDT)早晨6時打開艙口。

太空人戴著面罩和護目鏡,但是飛龍號(Dragon)太空艙艙內很乾淨。艙內空間有10立方公尺大,相當於人可以走進去的大壁櫥。

白地特以無線電告訴任務控制中心:「沒有任何類型垃圾在內飄浮的跡象。」

「有點讓我想起可放在我小型貨車後的貨物容量,裡頭的味道類似嶄新的汽車。」

飛龍號載送約544公斤食物和其他補給品到國際太空站,但都不是絕對必需品,因為太空總署和太空探索科技公司(SpaceX)事先都不知道飛龍號能否抵達國際太空站

執行劃時代任務的飛龍號,昨天抵達國際太空站。

太空總署在聲明中說:「國際太空站和諧號太空艙(Harmony)與飛龍號太空艙交接處的艙口,在美東夏令時間清晨5時53分打開。」

「第31遠征隊(Expedition 31)太空人,將對此世界第一艘商業再補給太空艙展開幾天的卸貨與裝貨作業。」

太空探索科技公司昨天成為第一個將無人載貨太空艙送到國際太空站的商業公司,宣告民間太空飛行新時代的來臨。

飛龍號為國際太空站帶了約半噸補給品和科學實驗器材,31日打算帶稍微重一點的裝備返回地球。

美國太空梭2011年全數退役後,目前僅有俄羅斯具備運送太空人和補給品到國際太空站,然後安然返回地球的能力。

日本和歐洲航太機構也有太空船,可運送補給品到國際太空站,但是返回地球時無法完好無損,而其任務預定未來幾年結束。

這意味太空探索科技公司和其競爭對手天體軌道科學公司(Orbital Sciences Corporation),可能成為運送物品到國際太空站的主要服務業者。

國際太空站造價高達1000億美元,預定運作至2020年。(譯者:中央社陳政一)1010526

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