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失蹤33年 紐約男童證實被殺害

中時電子報/王良芬/紐約廿五日電 2012.05.26 00:00
紐約市男童帕茲(Etan Patz)在失蹤屆滿卅三年的前夕,懸案終於宣告偵破,五十一歲嫌犯赫南德茲(Pedro Hernandez)坦承殺人分屍。本案當年強烈衝擊美國社會,改變了美國父母養育小孩的態度。一九八三年,雷根總統將帕茲失蹤的五月廿五日訂為「全國失蹤兒童日」。

一九七九年五月廿五日,年方六歲、家住蘇荷區的帕茲,第一次在沒有大人陪伴之下,獨自走到兩條街以外的車站,準備搭乘校車,但卻從此音訊杳然。法院在二○○一年正式宣告帕茲死亡,但他的父母卅三年來不願搬家、不改電話號碼,只希望有朝一日,兒子還能找到回家的路。

曼哈頓地區檢察官范錫在二○一○年重啟調查。上個月,聯邦調查局會同紐約警方前往蘇荷區一處公寓地下室進行搜索,警犬發現到可疑衣物和屍骨,檢方也鎖定赫南德茲嫌疑重大。

赫南德茲廿三日深夜被警方拘留,廿四日正式遭到逮捕。他供稱,當年才十九歲的他在帕茲家附近一家便利商店工作,以汽水誘惑小男孩到便利商店,掐住他的脖子,將他活活勒死。赫南德茲表示非常後悔,對於能說出心中祕密感到解脫,但他並未說明作案動機。根據法醫檢驗和嫌犯口供,帕茲先遭勒斃,再遭支解,屍塊裝在塑膠袋裡後,遺棄在嫌犯住處附近的垃圾堆。

帕茲失蹤案當年震撼美國社會,讓無數父母警覺到,不能再放任小孩獨自上街。帕茲案讓美國父母念茲在茲,他的照片被印在牛奶盒,附上呼籲協尋的訊息,後來成為美國社會幫助失蹤兒童的模式。

赫南德茲在案發不久後,就辭職並離開紐約,搬到鄰近的新澤西州,當過建築工人,後來領取殘障津貼。赫南德茲和妻子育有一女,女兒已經上大學,鄰人說他們一家非常和善,從來不曾惹事生非。

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