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全球最強望遠鏡 澳洲南非將合建

中央社/ 2012.05.25 00:00
(中央社阿姆斯特丹25日綜合外電報導)全球最大且最先進的無線電望遠鏡,能偵測到宇宙遠方的外星生物,而它的設置地點將散佈在南非、澳洲與紐西蘭。

「平方公里陣列」(Square Kilometre Array, SKA)無線電望遠鏡造價高達20億美元。負責打造SKA計畫的國際財團今天宣布,澳洲與南非將分配到這台無線電望遠鏡的建造地點。

決定建造地點之前,南非與聯手投標的澳洲和紐西蘭,都曾進行密集遊說。

SKA國際財團在荷蘭首都阿姆斯特丹召開的會議,剛剛閉幕。SKA計畫董事長沃姆斯利(John Womersley)在記者會上說:「我們已決定劃分為兩個興建地點。」

南非與澳洲先前都在競標SKA的20億美元合約。SKA的靈敏度,是當今功能最強大無線電望遠鏡的50倍。

科學家都寄望SKA,能為宇宙基本問題提供線索,包括宇宙怎麼開始、為什麼擴張,以及是地球行星以外否含有生物。

這個各界期待已久的決定,意味著工程師將可連上澳洲核心地點米爾杜拉站(Mileura)的天線。它位於澳洲西部米卡薩拉(Meekathara)西方約100公里,其他天線則散布在澳洲與紐西蘭各地。

而位於卡魯區(Karoo)的南非地點,現在也可以遠距連結到碟型天線網路,南非天線網路可以延伸到非洲南部與東部並遠至迦納。

興建工程預定2016年展開,預計2024年可以全面運作。(譯者:中央社張曉雯)

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