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【科學珍聞】河豚根本不必換牙所以才有那副利牙

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.05.25 00:00
  人類要換牙、老鼠要換牙、鯊魚也要換牙、很多牙齒再厲害的動物也要換牙,可是最近發表在美國國家科學院院報的一項研究顯示,河豚居然不必換牙,而且就是因為不換,牠的牙齒才變得無堅不摧。   根據這項研究,河豚在經過第一次牙齒更換之後,會持續地置換牙齒形式,一直到其形成一個如同鸚鵡般的獨特且不尋常的喙。這項研究也支持了一個演化生物學的觀點,複雜的生物結構並非忽然出現,還是需要由簡單到複雜一步一步演進。   這項研究的主持人,英國雪菲爾大學的Gareth Fraser說明:這種牙齒更換的方式超出科學家對魚類牙齒生長方式的認知,這項研究的合作者也包含了 倫敦國王學院的牙醫研究所專研幹細胞與發育的Mota Smith,她認為根據這種河豚牙齒更換的系統可以建造一個模式,用以探討基因對於牙齒與牙齒幹細胞生長的供給作用。人類一生只能更換一次牙齒,不過若能藉由了解魚類或是河豚牙齒的更替方式,說不定就能回答為何牠們是如何在一生中持續保有牙齒的更替,同時也能告訴我們為何人類會失去如同河豚牙齒更新的能力。   研究團隊指出,河豚在其各個時期都有牙齒發育的情況,唯獨在其胚胎時期卻沒有牙齒發育的現象發生。Gareth Fraser說:從牙質堆疊的方式看來,河豚的這些牙齒有超過7個不同型式的生長排列,而且新生長的都能替代已損壞的牙齒。   遺傳與基因體研就學者也已經建立河豚的基因遺傳資訊,希望能利用這個模組提供遺傳學、生物醫學等更新穎的發展,藉此了解脊椎動物演化上的多樣性。   這項研究的原始出處在此:Fraser GJ, Britz R, Hall An, Johanson Z, Smith MM. (2012) Replacing the first-generation dentition in pufferfish with a unique beak. PNAS 109(21): 8179-8184.

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