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太空史新頁 美民間太空船順利升空

自由時報/ 2012.05.23 00:00
〔編譯張沛元/綜合報導〕美國民間企業「太空探勘科技公司」(SpaceX)的火箭「獵鷹九號」(Falcon9),二十二日凌晨搭載太空艙「飛龍」(Dragon)順利發射升空,展開前往國際太空站(ISS)的試驗性任務。此舉不但締造私人企業成功發射太空載具前往ISS的全球首例,也為未來發展商業太空旅行邁開重要一步。

商業太空旅行邁大步

高五十四公尺的獵鷹九號在美東時間二十二日凌晨三時四十四分(台灣時間二十二日下午三時四十四分),搭載四百五十三公斤ISS補給品的太空艙「飛龍」,從佛州卡納維爾角升空,預計二十五日抵達國際太空站。

SpaceX老闆、網路企業家穆斯克在「推特」上興奮地宣布,獵鷹火箭完美飛行,「飛龍」也進入繞地軌道,「我真是如釋重負」。白宮也隨即致賀。這項試驗性飛行的目的,在於展示繼美國航太總署(NASA)的太空梭機隊於去年全數退役後,私人企業能讓美國重新取得前往國際太空站的管道。

獵鷹九號搭載的「飛龍」二十四日將展開連串感應器與飛行系統測試作業,預定二十五日停靠國際太空站;儘管「飛龍」未搭載人員,但太空站的六名太空人將操作機器手臂,協助停靠ISS、卸貨,「飛龍」預定三十一日離開ISS重返地球。

將取代太空梭 負責國際太空站補給任務

二○一○年六月與十二月,SpaceX成功試飛獵鷹九號與「飛龍」,成為首家將太空載具送入繞地軌道並重返地球的民營企業。「飛龍」不但可重複使用,還可同時裝載貨物與多達七名太空人。

迄今只有俄、日與歐洲太空機構有能力派遣補給太空船前往國際太空站。三十年的美國太空梭載人與載貨計畫已於去年底走入歷史,在SpaceX二十二日發射前,只有俄羅斯能夠將人員與貨物送往ISS,但載人飛行每人要價逾六千三百萬美元(約十八億六千萬台幣)。

獵鷹九號原訂十九日發射,卻在最後一刻因電腦偵測到中央引擎有高壓而喊停,工程師當天即予以修復。

NASA催生太空計程車

NASA希望未來SpaceX等企業能接手ISS運補任務,最終將太空人送上太空。NASA和SpaceX已簽署十六億美元太空運補契約,並贊助SpaceX發展商業太空人載具。

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