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海碩盃升格 WTA挑戰賽首站

中時電子報/李弘斌/台北報導 2012.05.18 00:00
台灣又寫下另一個「第一」!女子職業網球協會(WTA)決定增設挑戰賽等級(challenger series),今年首創的第一站,也是目前為止唯一的一站,就是10月27日於台北小巨蛋登場,堂堂邁入第6屆的海碩國際女網賽!

「台灣女網已與國際接軌,舉辦海碩盃的軟硬體條件,不輸給總獎金200萬美元的WTA賽事,」海碩集團總裁韓國福驕傲的說:「以前只是ITF(國際網總)等級,頂尖好手來打『沒面子』。現在『升級』,相信可以請到更多球星!」

海碩盃升級,總獎金從去年的10萬美元增至12.5萬,奪冠積分則從150增為160分,尤其ITF賽事不能找單打世界排名前30的球員參賽,新設的WTA挑戰賽則能邀請4位前11至50名的好手,加上保險等條件較優,都有助於球星參賽、提升「卡司」。

WTA新增挑戰賽,第一站就是台灣,更是肯定。WTA亞太區總裁強斯頓也親自訪台,於昨天的國際記者會宣布這項喜訊。

「第一個WTA挑戰賽落腳於此,也替持續提升的台灣網球,開啟新頁。」強斯頓打趣說:「也許我們可以頒張外卡給『女神卡卡』,請她來打!」

強斯頓表示,台灣爭取WTA級賽事,經過多年討論終於找到方法。但在保護球員的前提下,目前規畫每年僅於年底舉辦兩站挑戰賽,地點都在亞洲,也能作為隔年初澳洲公開賽的熱身賽事。

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