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英人暴飲 年耗政府44億美元

中央商情網/ 2012.05.14 00:00
(中央社倫敦2012年5月14日綜合外電報導)專家指出,英國人狂飲無度已到岌岌可危地步,估計政府衛生當局每年必須花費高達27億英鎊(約44億美元)因應相關問題。而政府數據顯示,肝病病例10年來激增25%,死亡人數更創下新高。

美聯社報導了11日午夜前1小時所發生的事件。救護車將兩名約莫18歲的女孩送到倫敦蘇活(Soho)娛樂區陰暗小巷內1家診所。

攤坐在輪椅上的金髮女孩看起來幾乎失去意識,她們的頭低垂在塑膠嘔吐袋上,而袋子就像圍兜一樣繞著脖子綁住。

公共衛生專家指出,英國的狂飲現象已達危險程度,經濟拮据的國家醫療保健服務(National Health Service)每年得花費27億英鎊支應,包括酒醉暴力事件,及危害長期健康的相關住院費用。

當晚這種俗稱「酒巴」(booze bus)的救護車,主要工作是將許多人載到專門診所。酒巴和這種診所都是政府所設,用意在不讓酒醉者惹上麻煩或占用一般醫院的急診室。

根據政府最新數據,和其他所有主要健康威脅不同,英國愈來愈多人罹患肝病,過去10年來增加25%,致死人數也創新高。而醫界認為,肥胖問題加上豪飲成習,造成肝病增加,及愈來愈多年輕人罹病。

英國紐卡索大學(Newcastle University)肝病專家戴伊(Chris Day)說:「毫無疑問地,專家看到更多年齡接近30歲到35歲的病人。」

蘇活街道上的酒客經常醉到沒看到倒在地上的跑趴者。林立的酒吧和夜店才正要熱鬧起來,男人互相追逐,像青少年一樣尖聲大叫;女人穿著短得過分的裙子和高跟鞋,踉蹌跌倒在地。不久後人行道上佈滿空酒瓶和臭氣沖天的污水。

這樣公然展現酩酊大醉到極點的醜態,對許多生活在英國的外國人來說,既難以理解也令人震驚,即使是來自豪飲文化地區的人也不例外。

狂飲問題不限於特定階級,社會菁英也可能捲進難堪的飲酒事端。英國前首相布萊爾(Tony Blair)十幾歲的兒子,2000年因「酒醉而無行為能力」被捕,當時他已陷入半昏迷,倒臥在倫敦列斯特廣場(Leicester Square)行人道上不停嘔吐。

這起事件受到注目只因他父親是顯要人物。

英國法定飲酒年齡為18歲,美國則為21歲,但許多人更年輕就開始喝酒。社會工作者表示,由於對零售買賣和便宜酒類的控管鬆散,使年輕人很容易體驗飲酒。英國超市和酒店通常能買到1罐不到70便士(約1.1美元)的酒。(譯者:中央社張雅亭)

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