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國外最新研究發現/病牛肌肉的普利昂蛋白具傳染力

自由時報/ 2012.04.29 00:00
〔自由時報記者鍾麗華/台北報導〕美國宣稱第四例狂牛症是非典型病例,發生在乳牛身上,僅為零星發生個案。不過,專家指出,國外最新研究發現,即使是非典型狂牛症,牛隻肌肉的普利昂變性蛋白仍具有傳染力,而且美國乳牛泌乳減少後,最後都進了屠宰場,還是會被消費者吃下肚。

十九位義大利、德國、美國學者今年二月在義大利的國際學術期刊「公共圖書館期刊(PLoS ONE)」上,發表「非典型狂牛症在病牛肌肉感染力研究(Infectivity in Skeletal Muscle of Cattle with Atypical Bovine Spongiform Encephalopathy,網址http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0031449)」,該研究由義大利衛生部支持,為第一篇證實非典型狂牛症的病牛肌肉也具傳染力的報告。

非典型狂牛症感染力比典型更強

該研究進一步把病牛肌肉、腎臟、腦部絞成肉汁,再打進老鼠體內觀察,結果腦部組的老鼠全發病,腎臟組的老鼠未發病,肌肉組的老鼠部分發病,顯示牛肉裡的普利昂蛋白仍具有傳染力。研究更引述文獻指出:「非典型狂牛症對人類、靈長類的感染力,比典型狂牛症更強。」

反美牛聯盟醫師蘇偉碩指出,二○○二年發現普利昂蛋白而獲得諾貝爾醫學獎的美國科學家,就在老鼠的肌肉也發現了普利昂蛋白,此舉打破動物肌肉不會含有狂牛症病原的迷思,意即吃牛肉就存有風險。

長期關心美牛議題的醫師沈政男說,從一九九九年到二○○六年,美國共篩檢七十三萬五千頭牛,結果只發現兩例(約篩檢四十萬頭才發現一例),因此美國農業部推估狂牛症盛行率應在千萬分之一.七,若加計篩檢敏感度,全美隨時都有十九頭左右的狂牛症牛隻。但美國抽檢率卻只有千分之一,顯然還有許多漏網之「牛」沒被發現。

沈政男指出,美國一再強調,這次狂牛症發生在乳牛,不是肉牛,其實美國乳牛當泌乳減少以後,後來都進了屠宰場。這次「未進入食物鏈」,不過是運氣好,因為該頭乳牛因其他疾病死亡,並沒有送到屠宰場,是在化製廠被發現。

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