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海運怪咖蘇信吉 進軍能源市場

中央社/ 2012.04.09 00:00
(中央社記者趙曉慧台北9日電)2年前震驚國際的美國墨西哥灣漏油,最後靠著台灣海運界怪咖蘇信吉自告奮勇,以全球最大除油船「鯨魚號」救援解除危機。他接下來要進軍天然氣市場,做一門穩賺不賠的生意。

2010年發生墨西哥灣漏油事件,一度急壞美國總統歐巴馬,正當苦思善後之道時,突然冒出一位台灣海陸運輸公司(TMT Group)執行長蘇信吉(NOBU SU),基於人道救援自願除油,親自坐鎮墨西哥灣2個月。

他一夕爆紅,當時很多台灣媒體在找他、寫他,但他就是低調不願露面,直到沉寂近2年後,才願意接受媒體專訪。他說:「當時墨西哥漏油事件牽涉很多複雜的問題,包括政治,所以我才比較低調。」

留著一個小平頭的蘇信吉,1958年出生、現年54歲,出身講日語的傳統台灣人家庭,在日本讀完大學,在瑞士洛桑國際管理學院取得管理碩士,會說日文、英文、普通話、台語,從父親手中繼承家族事業TMT集團。

打高爾夫球與攝影是蘇信吉的2大嗜好,他隨身帶單眼相機,方便隨時拍攝,近幾年來TMT集團的公司月曆照片,都出自於他的攝影作品。

TMT集團是家族事業,涵蓋海運、鑽油能源2大事業體,除了沒有貨櫃輪之外,擁有散裝輪、油輪、汽車船、天然氣船等,油輪的總船噸數逾600萬噸,在油輪市場的市佔率排名前5大。

他在台灣航運界毀譽參半,有「怪咖」、「狂人」等評價,因為他鮮少與台灣同業打交道,且2年前自告奮勇將大型貨船改裝成全球最大除油船,自告奮勇前往墨西哥灣除油,特立獨行的個性可見一斑。

他說,「我其實不是不跟台灣同業打交道,我的生意多在印度、中國、歐洲等,常常不在台灣」由於TMT集團沒有上市櫃,不會綁住喜歡低調、作風獨特的蘇信吉。

最近蘇信吉進軍一門新的生意,透過TMT集團旗下的BLUESKY FLNG,與台灣友邦聖多美普林西比民主共和國合作,提供該國在盛產石油的幾內亞灣開發液化天然氣(FLNG)所需的技術。

近期雙方已簽下合作備忘錄,效期15年,但是投資金額等具體細節,蘇信吉不願透露。

總統馬英九原定今年4月率團訪問非洲友邦,行程之一就是訪問聖多美普林西比。蘇信吉原本想要趁此向台灣媒體公佈這項合作案,但馬總統後來因故取消行程,蘇信吉才選擇在近期接受媒體專訪,說明此案。

談到液化天然氣的商機,蘇信吉表示,石油在開採過程中會釋放天然氣,天然氣在燃燒後再排放出二氧化碳,「這不但是浪費天然氣能源,二氧化碳也會造成空氣污染。」

「浪費掉的天然氣可以再製成能源,改善污染問題」。他還說,天然氣的使用範圍很廣,包括可以作為家用瓦斯、汽車等能源,光是巴基斯坦就有200萬輛瓦斯車,印度的孟買與新德里使用天然氣6年多來,城市越來越乾淨美麗。

「天然氣可以賣給全球,且聖多美普林西比的國家發展也需要能源。」他還舉例,台灣1年天然氣的進口量,他的船只要4、5艘就可以滿足。

「石油很貴,能源很搶手,無論世界經濟局勢如何變化,掌握能源的人永遠是贏家」。蘇信吉還說,「台灣是聖多美普林西比的友邦,我做這項計畫,也沒有競爭對手。」

根據蘇信吉的估計,這項投資案每年可為母公司TMT集團貢獻3成營收。

天然氣過去在陸地上透過管線輸送,目前有少數能源公司將液化天然氣放在容器內透過海運載送,這其中需要的技術,就與TMT集團的老本行有關。

蘇信吉說,最關鍵的是,船隻在海上收集天然氣,船體需要很大的穩定度,這項技術的難度非常高。2年前「鯨魚號」能夠在墨西哥灣除油,原因之一就是船艙內油與水的比例能夠達到平衡,讓船體非常平穩。

儘管要在幾內亞灣做穩賺不賠的新生意,但這對蘇信吉來說,也有做公益的心願,不僅可以改善當地的環保問題,還可以增加當地的就業機會、經濟成長,且聖多美普林西比只要擁有能源,就可以脫貧蛻變。

這位繼承家族事業的航運界怪咖,2年前自費數百萬美元,將大型貨船改裝為除油船,不免令人好奇他的財力,外傳他的身價至少新台幣上百億元。

專訪的最後,問他畢生的經商之道與成功哲學是什麼,他輕描淡寫的說:「不斷的做有趣的事情」,果然是很另類的回答。

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