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【科學珍聞】科學家印尼新發現 大型獠牙蜂種

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.04.05 00:00
  一般人熟知的「蜂」不外乎是到處訪花嗡嗡作響,與農業生產息息相關的蜜蜂;還有夏日炎炎時經常出現在社會版上的「虎頭蜂」。然而在自然界中所謂的「蜂」泛指種類數目高達約十萬種的各式「膜翅類昆蟲」。我們所熟知的蜜蜂與經常感到惶恐的虎頭蜂都屬於「社會性蜂」,也就是具有複雜的階級分工與形態差異的社會性動物。然而還有為數不少的蜂行使著獨居的生活方式。以訪花性的蜂來說,牠們的口器(也就是我們俗稱的嘴巴)已經演化成能夠吸食沾取花蜜,而咀嚼的功能相對來說是比較薄弱的。然而以虎頭蜂這類掠食性的蜂來說,其口器便能撕咬獵物。   而在掠食性的蜂類中,全球種數高達9000多種的銀口蜂(Crabronidae)是其中的獨居性成員。這類的蜂平時獨來獨往,而且部份的種類還能在土裏造巢,把捕來的獵物麻醉後塞進巢中以餵養牠們的幼蟲。2009年12月,美國加州大學戴維斯分校與德國柏林自然史博物館及洪堡大學的昆蟲學者於印尼的蘇拉維西(Sulawesi)採集到一種被歸類為新屬新種的大型銀口蜂,學名為Megalara garuda。種小名的garuda意指印尼國徽上半人半鳥的鷹神,因此中名可稱其為「神鷹巨蜂」。其雄成蟲的大顎極為發達,有如鍬形蟲一般具有細長的齒突,在近攝鏡頭下顯得十分駭人。然而此蜂的大小僅有3公分,而且銀口蜂是不具螫針的蜂,因此不似虎頭蜂般可能引起不必要的恐慌。 此研究發表於2012年3月23出刊的【動物檢索】(Zookeys)

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