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霍金試過 腦波判讀或可助溝通

中央社/ 2012.04.04 00:00
(中央社台北4日電)因罹患漸凍人症而長久癱瘓的物理學家霍金,須藉助身旁機器才能吃力地與人溝通。去年夏季他接受了實驗,戴上像是黑色頭帶的iBrain,內有小如火柴盒的輕巧裝置,以使他能直接透過思考來表情達意。

「紐約時報」2日報導,iBrain是新1代攜帶式神經裝置,有運算功能,可監視並診斷睡眠呼吸中止症、憂鬱症和自閉症等病症。發明人是32歲的神經科學家羅歐(Philip Low)領導的團隊,羅歐現為加州聖地牙哥(San Diego)1家公司NeuroVigil執行長。

iBrain不斷引起外界注意,可能會取代造價高昂的睡眠實驗室。後者使用連接數十個電極的橡皮和塑膠頭套進行實驗,經常須要病患整夜配合。

羅歐說:「iBrain可在使用者睡覺、看電視或任何狀態下即時蒐集資料。」箇中原理在透過單一管道接收大腦電子訊號波,這種訊號波會隨使用者的不同活動和思考,以及腦部疾病的不同病理而改變。

不過原始訊號波難以判讀,因其必須透過腦部和頭蓋骨的許多皺摺傳遞,因此必須藉助於羅歐最初在2007年為取得加州大學聖地牙哥校區博士學位所研究出的運算方法。

關於霍金(Stephen Hawking)所接受的實驗,羅歐表示,「其構想在觀察,霍金能否透過心智創造出一貫而可以重覆的模式,以供電腦翻譯成單字、字母或電腦指令」。

研究人員前往霍金在英國劍橋的辦公室,為他戴上iBrain,並要求他「想像,將自己的右手塞入1顆球內」。

「當然,他並非真的能移動他的手,但他大腦的運動皮質仍能發出指令,然後在他腦部產生電波。」

上述運算方法名為SPEARS,能辨認霍金的思維訊號。羅歐說:「我們要知道,訊號是否有改變,事實上,我們的確看到有改變。」

NeuroVigil公司計畫繼續針對大量漸凍症和其他神經退化症病患進行研究,在目前獲有初步成果的同時,霍金因疾病惡化,而致溝通能力衰退。(譯者:中央社張佑之)

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