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阿波羅11號火箭引擎 亞馬遜CEO計畫打撈

自由時報/ 2012.03.30 00:00
〔編譯張沛元/綜合二十八日外電報導〕線上零售巨擘亞馬遜(Amazon.com)創辦人兼首席執行長貝佐斯二十八日宣布,他的團隊已在大西洋海床上,發現四十多年前參與首度把人類送上月球的「阿波羅十一號」登月任務的土星五號火箭引擎,並打算把至少其中一具引擎打撈上岸。

大西洋海床發現

四十八歲的貝佐斯身價一百八十四億美元,他領軍的探險隊利用高科技聲納,在四千兩百六十七公尺深的大西洋海床上,發現「土星五號」(Saturn V)火箭引擎。貝佐斯透過網路聲明表示,他正在計畫打撈至少一具土星五號引擎上岸。土星五號共有五具引擎。

一九六九年七月十六日,土星五號把搭載美國太空人阿姆斯壯、艾德林與柯林斯的太空船載運升空;其五具引擎總共可產生三百五十萬公斤推進力,升空後數分鐘內便落入大海。四天後,阿姆斯壯與艾德林漫步於月球。打撈引擎計畫並無時間表,但把長五.八公尺的引擎吊離水面的時間,肯定比當初從發射台上升空所花的兩分半鐘長得多。

貝佐斯說,他們還不曉得這些火箭引擎的情況,當年這些引擎以高速墜海,又泡在鹽水裡超過四十年;但另一方面,這些引擎材質堅固,「讓我們拭目以待。」貝佐斯承認引擎屬於美國航太總署(NASA),但希望能將之展示於博物館。NASA對能找到具歷史意義的引擎感到興奮,但表示貝佐斯尚未與之正式聯繫,他們靜待更多資訊。

此外,目前也不清楚貝佐斯的團隊何時發現這具引擎,貝佐斯亦未說明他如何確認它們就是「土星五號」的引擎。此外,他也沒有公布相關費用,只說由私人資金支付。貝佐斯還說,當年他才五歲,透過電視看到人類首度成功登月,就此成為太空迷;而透過打撈參與阿波羅十一號任務引擎的壯舉,也許能啟發年輕人冒險心。

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