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緬甸開啟改革 台商放眼市場

中央社/ 2012.03.29 00:00
(中央社記者林憬屏曼谷特稿)台商郭坤石回憶15年前剛到緬甸,經常停電、基礎建設差、對外通訊不易,但去年汽車、手機門號開始降價,顯然緬甸正悄悄改變,更多台商也把眼光轉到這個新市場。

1年來緬甸已有多項政策鬆綁,據郭坤石觀察,4月1日後,緬甸還會有新一波的變化,尤其是外人投資法的公布。

4月1日,緬甸國會即將補選,民主派領袖翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi)參選國會議員,媒體預期她可望勝選,更重要的是,這次選舉不但可以測試緬甸的民主水溫,也是西方國家評估是否解除對緬甸經濟制裁的觀察指標。

1988年緬甸軍人執掌政權後,獨裁專制,實施戒嚴,殘暴鎮壓國內學生抗議活動,奪走數千人生命,歐美分別對這個國家採取經濟制裁和武器禁運作為懲罰。

由於長期的經濟制裁,旅居緬甸打拼的台商只有近百人,從事成衣、光學鏡片、玻璃纖維生產和造紙、木材等生意。

隨著緬甸開啟民主改革道路,緬甸周圍的東南亞國家台商,尤其是旅居泰國和越南的商人,對緬甸這塊處女地感到高度興趣,許多人透過管道投石問路,或組團前往一探究竟。

泰國台灣總商會總會長張峰豪向中央社記者表示,泰國基本工資上升,加上泰國與緬甸接近,這塊市場是泰國台商考慮外移或擴張時的首選。

除了工資因素,張峰豪說,緬甸有許多華人,語言可以溝通,國家正在開發,土地取得成本相對較低,也有充足的人力,因此台商都看好對緬甸的投資。

張峰豪說,緬甸正慢慢走向開放,現在是投資最好的時機。

緬甸究竟有什麼改變?除了遊客暴增造成旅館無法容納、住宿價格上揚外,緬甸台灣商會會長郭坤石接受中央社記者電話訪問時說,手機門號、汽車價格下降,土地價格上漲5到10倍,讓他感受最為直接。

郭坤石表示,以前手機一個門號就要新台幣15萬元,現在1萬元就可以買到;過去1年來,汽車大約降價一半,車齡十幾年的2000cc中古日本汽車,價錢從以前約200萬到300萬元台幣,降到目前約120萬到130萬元。

因為緬甸當局已開放汽車進口,根據郭坤石觀察,近半年來,約4000到5000輛汽車從日本進口。

郭坤石回憶,3、4年前有位台商到中古車市買了1輛跑了4萬公里、車齡4年的一款日本品牌吉普車,要價40萬美元,折算成台幣超過千萬元,但這款新車在台灣價格僅約300萬元。

過去由於政府限制,手機與汽車價格異常昂貴,許多到過緬甸旅遊或商務出差的人,都會發現道路上都是老舊車輛,但其中有許多是台幣百萬元以上的價位。

由於西方國家仍維持大部分的經濟制裁,許多外資雖對緬甸感到興趣,但仍在觀望。郭坤石表示,外資法可能在國會補選後公布,有關工業區、土地租用、匯率等應該會有新的規定。

例如,緬甸4月1日起將把匯率改成浮動管理制度,計劃將匯率訂在1美元兌820緬幣,上下浮動2%,官方匯率不再使用6.4緬幣兌1美元的固定匯率,因此不會再有官方與黑市兩套匯率的奇特情況。

此外,由於政治情況特殊,台商得經過第三地才能在緬甸投資,而外資租用土地,過去也規定要透過當地民眾才能租用,這些都是投資過程中的風險。因此將在選後公布的外人投資法,是外資企業正在等待的焦點。

郭坤石表示,緬甸工資便宜,目前一名勞工一個月工資大約60到80美元,是東南亞最低,而且緬甸民風純樸,治安良好,是台商著眼投資的重點。

不過,美國與歐盟仍維持對緬甸大部分的經濟制裁,在美國還未取消限制前,金融流通仍有不少障礙。

另外,緬甸民運人士也呼籲各國,要瞭解國會補選不是唯一檢視民主化的指標,選後持續的改革、是否真正改善人民生活,才是真正的關鍵。

因此,對多數台商來說,到緬甸投資之路仍在考察摸索,大家仍處在觀望的階段。

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