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萬能肝炎疫苗 5年後可望問世

中央商情網/ 2012.02.24 00:00
(中央社台北2012年2月24日電)1989年發現C型肝炎的科學家賀頓(Michael Houghton)表示,已研發出1款疫苗,能對抗造成肝臟受損的病毒。

「每日郵報」(Daily Mail)報導,亞伯達大學(University of Alberta)科學家賀頓指出,這種疫苗是從單一病毒培育而來,不過足以對抗所有類型肝炎病毒。

賀頓醫師10年前開始進行疫苗研發計畫,當時他任職於諾華(Novartis)藥廠。

C型肝炎曾在西方國家「默默造成流行」。美國疾病管制暨預防中心(CDC)昨天公布數據顯示,2007年美國死於C肝的人數高於愛滋病。

CDC的沃德(John Ward)醫師指出:「每33個出生於嬰兒潮世代的人,就有1個罹患C肝。」

若不接受治療,肝炎會導致肝臟受損,最終更可能演變成危及生命的肝硬化。CDC這項數據同時發現,2007年有1萬5000人因肝硬化喪命,其中3/4是中年人。

這種疾病無法預測,有些人整輩子與肝炎共存,僅出現輕微症狀;但有些人即使接受治療,也可能出現嚴重的肝臟疾病。

肝炎意即肝臟出現發炎狀況,通常是由病毒引起,不過飲酒過量也是原因之一。

最常見的肝炎類型為A型肝炎、B型肝炎及C肝。

多數A肝患者康復後,不會再出現肝臟受損,但B肝與C肝卻可能引發長期肝臟疾病,進而導致肝硬化,甚至罹患肝癌。多數時候,這種疾病初期不會出現警示症狀,直到病人肝臟受損情況惡化才知道罹病。

現在並沒有肝炎預防疫苗。

不過賀頓醫師昨天在溫哥華舉辦的研究論壇上表示,再過5年,他的團隊就能研發出有用疫苗。

賀頓與共同研究者拉奧(John Law)發現,能從單一病毒取出交叉中和抗體,對抗所有不同病毒。(譯者:中央社蔡佳伶)

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