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美籍神父愛台灣 獲永久居留

中央商情網/ 2012.02.24 00:00
(中央社記者郝雪卿台中2012年2月24日電)「台灣人很風趣、很可愛,愛和平,不愛戰爭」,說著一口流利台語的美籍神父范賦理,來台傳教58年,愛上台灣的美,以台灣為家,今天獲移民署頒發永久居留證。

「台灣好美!」出生於美國紐約州的范賦理(Delos A. Humphrey),民國43年才27歲時,由教會分派,歷經36天的航程搭船到台灣傳教,從基隆港一上岸,他就感覺台灣很美麗,是個美麗島。

隸屬天主教瑪利諾傳教會的范賦理在台一待58年,期間雖曾多次出國,台灣仍是他最掛念的故鄉,他喜歡台灣,喜歡這裡的人、事、物,台灣料理是他的最愛,除了上午以麥片當早餐外,午餐及晚餐都吃台灣料理,不管是魚、豬肉、雞肉的台灣料理,他都喜歡吃。

范賦理表示,當年他搭了1個多月的貨船來到台灣,在基隆港上岸後,第2天到了台北,沒幾天就到彰化先學台語,因為當時的台灣民眾大都使用台語溝通,學會台語較容易與民眾打成一片,那時候台灣很窮,有些民眾生病了,沒錢看病,就到教會尋求協助,由教會出具證明轉介給醫師治療。

范賦理後來轉往台中市,長期在中部地區傳教,同時也辦教育、設教堂,甚至提供法律扶助,為民眾爭取權利。他還出錢出力為來台工作的外籍勞工付出關心與慰問,安定這些異鄉遊子的心靈。

為籌建教堂,范賦理於1964年前往美國募款回台,在台貿五村購得300坪土地,建造正式教堂及工人宿舍,1965年落成啟用,成為台貿五村眷屬們的信仰中心及精神上的依靠。為了幫助地方上及教區內幼兒的學前教育,他另在南屯教堂旁開辦了天仁托兒所。

早期的台灣,許多孩子因家庭收入有限,沒有錢參加補習,因此范賦理在暑假為國小畢業準備升國中的學生,辦理初級英語研習班,教授基礎英語。又在后里國小開設夜校教小學生數學、珠算等課程,當時有7名老師自願幫助教學。

范賦理有一次在台中市后豐大橋發生車禍,有媒體記者訪問他車禍發生過程,他除了說明事件來龍去脈外,順便為后里居民爭取福利,因為后豐大橋來回都要收費,對后里人太不公平,他認為應該要取消。沒想到經過記者報導,政府真的取消過橋收費措施,當地人對范賦理感激萬分。

長期在台灣無私奉獻的范賦理今天從移民署台中市第二服務站主任周佑仁手中拿到永久居留證,范賦理說,他喜歡台灣的理由很多,台灣人民的風趣及可愛親切,最令他感動,他會一直留在台灣服務,直到教會徵召他回美國為止。

一路見證台灣從貧乏到今天的現代化,他覺得,台灣從第三世界國家一路進步到先進國家之列,反觀美國這幾年來忙於海外戰爭,使得進步停滯,還是台灣人比較厲害,在發展之初,限制國人出國,將錢留在國內,後來才逐步開放出國,而台灣人都在追求和平,不喜歡戰爭,這樣對台灣最好,這是較聰明的地方。

已經86歲的范賦理說,他希望能儘量留在台灣,如果自己沒辦法再服務別人,反而需要別人的服務時,就可能接受教會安排,回到教會設在美國的養老院,那裡的設備很好,他開玩笑說,到那裡住,「不會因為老人痴呆症而走失了」。1010224

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