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日商計畫打造/2050年可望搭電梯上太空

自由時報/ 2012.02.22 00:00
全長9.6萬公里 時速200公里

〔編譯林翠儀/綜合報導〕一條可直通太空的天梯,向來是科幻小說的熱門題材之一,但人類搭乘電梯暢遊太空的夢想,卻有可能在2050年實現!

日本建設公司「大林組」在社內刊物發表「太空電梯」計畫,將打造一條全長9萬6000公里的「天梯」,完成後只要花7天半的時間,就能把人送上3萬6000公里外的太空,充當載運人力、物資、探索宇宙資源和太陽能發電,或做為宇宙觀光等用途。

一次載30人 7天半飛上太空

大林組這項「天梯」計畫將採用堅韌性超越鋼鐵20倍的碳纖維「奈米碳管」(Carbon Nanotube)打造,每次可提供30人乘坐,運輸速度每小時達200公里,約7天半左右即可登上距離地球約3萬6000公里的航空站。

事實上,日本和美國早在數年前就曾提出打造太空電梯構想,美國國家航太總署(NASA)也在進行類似研究,由於一般鋼纜無法承受巨大拉力,因此必須先解決纜線問題。1991年,日本學者從碳纖維中發現「奈米碳管」,日本五大建設公司之一的大林組認為,以奈米碳管架設太空電梯的構想非常可行,因而在社內刊物「季刊大林」中發出豪語。

這條太空電梯的纜線全長將達9萬6000公里(相當於地球到月球距離的4分之1),架設方法則是先發射衛星到赤道上空3萬6000公里處,然後垂下纜線一端固定在地球表面,另一端再延伸到9萬6000公里的太空,並用鉛墜壓住頂點,纜線由於地球自轉的離心力可維持穩定。太空電梯的起點將設置專用的海上地球港(Earth Port)。

大林組的構想,除打造一次可搭乘30人的電梯外,在3萬6000公里遠的太空中,也將架設航空站,包括實驗設施、居住空間等。為確保安全性,該航空站採用可膨脹的空氣膜構造建材,以及太陽能發電,並將電力輸送到地面,提供電梯升降的動力。

太空電梯的時速約為200公里,上升到3萬6000公里的高空需要180個小時。換言之,只要花7天半時間,就能登上3萬6000公里遠的太空。據悉初始階段將以纜線的開發、製造為重心,約自2025年起興建地球港口,包含太空電梯預定2050年完工。

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