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穗即鳥飛3萬公里過冬 創鳴鳥最長遷徙紀錄

自由時報/ 2012.02.16 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕最新研究發現,體型極小的穗即鳥(Northern Wheatear),可從北極圈的繁殖地飛到非洲再折返,來回距離近3萬公里,可列入世界上所有鳥類的最長遷徙路程,讓生物學家對穗即鳥的飛行能力大感驚奇。

穗即鳥身長僅14.5至16公分,重量只有25公克。英國皇家學會「生物學通訊」(Biology Letters)15日刊出的報告指出,加拿大和德國等國生物學家在美國阿拉斯加州與加拿大東北的巴芬島,將1.5公克的迷你衛星追蹤器綁在46隻穗即鳥的腳上,首度發現穗即鳥的遷徙路徑來回長達3萬公里。

穗即鳥在非洲過冬後,飛過蘇丹、烏干達、肯亞,穿越阿拉伯沙漠、西伯利亞,回到北極的繁殖地,每天平均飛行距離達290公里。

科學家追蹤的其中一隻穗即鳥,從巴芬島飛過北大西洋,在英國稍事休息後繼續往南飛,跨越歐洲、地中海、撒哈拉沙漠,在西非過冬。從北極出發,去程須花91天,回程則是55天。

過去已知翅膀較大的杜鵑鳥與信天翁遷徙範圍橫跨數洲,這項研究則證實鳴鳥也能做到。科學家對穗即鳥特別有興趣,因分布範圍廣,居鳴鳥之冠,繁殖地從加拿大東部的北極圈,跨越格陵蘭島、歐亞大陸到阿拉斯加。

科學家表示,過去低估了鳥類遷徙的飛行能力,以穗即鳥的超小體型來看,可說是地球上遷徙路途最遠的鳥類。

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