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最小變色龍 身長2.9公分

自由時報/ 2012.02.16 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕德國科學家在東非馬達加斯加島上發現全球最小的變色龍,身體最長僅有2.9公分,小到可以站在人的指尖或是火柴頭上。

迷你變色龍學名命名為「Brookesia micra」,「Brookesia」代表分布在馬達加斯加島上的一屬變色龍屬,「micra」則是希臘文「微小」之意。這種變色龍棲息範圍很小,學者擔心牠們可能面臨棲息地受到干擾的威脅。

由「慕尼黑邦立動物學蒐藏館」的葛洛博士帶領的研究團隊,在雨季的晚上進行調查,小心翼翼的拿著火炬與手電筒,在最可能發現新物種的棲息地尋找平時不易發現的物種,除了迷你變色龍外,另外還發現3個新物種。葛洛指出,「白天時,牠們通常躲在落葉層中」,不過晚上要睡覺時,就會爬上樹枝,因此比較容易發現。研究報告刊登於《公共科學圖書館-綜合》期刊(PLoS ONE)。

研究團隊找到迷你變色龍的地點是一個遙遠的石灰岩小島,這也讓科學家認為小島上的物種為了適應受限的環境,體型隨著演化越來越小。葛洛博士指出,迷你變色龍與馬達加斯加島上體型較小的侏儒變色龍也有所謂的「雙島效應」,馬達加斯加島上有自成一群的侏儒變色龍,而小島上則繁衍出體型更小的物種。

由於迷你變色龍與馬達加斯加島的變色龍外形相似,科學家便對兩種變色龍的基因進行分析,發現有極大差異,顯示迷你變色龍在數百萬年前便和島上的變色龍分開。

此次發現的新物種棲息地範圍都很小,最小的只有1平方公里,因此對棲息地干擾更為敏感。其中一個新物種被命名為「Brookesia tristis」,取法文悲慘、悲傷之意,表達科學家對島上生物未來的擔憂。

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