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拱天宮媽祖將起駕 信眾湧入

中央商情網/ 2012.02.10 00:00
(中央社記者管瑞平苗栗縣2012年2月10日電)苗栗縣通霄鎮白沙屯拱天宮媽祖一年一度南下北港進香行程,明天凌晨起駕,萬餘名信眾今晚湧入白沙屯地區,準備跟隨媽祖腳步,展開9天8夜的進香之旅。

來自全國各地數十支陣頭晚間也陸續抵達拱天宮前,替「白沙媽」送行,參與進香的民眾和信徒不畏寒風細雨,蜂擁而至,將拱天宮內外及周邊巷道擠得水洩不通,現場鑼鼓喧天、鞭炮聲不斷,熱鬧非凡。

拱天宮主委洪文華指出,白沙屯媽祖南下北港朝天宮進香活動,早在建廟之先就已開始,距今已有200多年歷史,沿途跨越大安溪、大甲溪、大肚溪以及濁水溪,行經苗栗、台中、彰化及雲林縣4縣市,來回近400公里,是全台路程最遠的徒步進香行程。

白沙屯媽祖徒步進香的另一特色是,包括進香期程、行進動線都遵照媽祖意旨,信徒一心跟著媽祖鑾轎走,行程飄忽不定;去年獲文建會授證指定為國家重要民俗文化資產,也是全台第1個以「媽祖」為主角的國家重要民俗。

今年經廟方人員擲筊請示於7日放頭旗、11日凌晨0時30分登轎、清晨5時30分起駕出發、預計14日抵達北港朝天宮,19日回鑾返抵通霄拱天宮,所有行程在農曆正月底前舉辦完畢,更是16年來首見。

拱天宮管理委員會指出,今年起駕出發正巧是週六,且正逢寒假尾聲,吸引不少年輕學子加入,光是報名參加全程徒步的信徒就多達7000多人,較往年增加許多;若再加上途中主動加入的信眾,預計可能突破3萬人。

在台北就讀大學的張姓學生表示,因曾在網路上看到白沙屯媽祖進香的實況轉播,一直想親身體驗,於是邀約同學一起參加,因天氣溼冷,不知能否撐完全部路程,「只能祈求媽祖保佑」。

苗栗縣政府國際文化觀光局為豐富傳統民俗文化內容,也規劃近1個月的系列活動,今天晚間在拱天宮旁廣場舉辦媽祖文化嘉年華晚會,希望在媽祖進香的熱潮中,完整保存、傳承屬於白沙屯媽祖特有的庶民文化。1010210

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