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堅守優勢…美軍將維持11艘航母規模

自由時報/ 2012.01.23 00:00
〔編譯陳成良/綜合報導〕美國國防部長潘尼塔二十一日宣布,儘管國防經費短絀,美國海軍將維持十一艘現役航空母艦的規模,除維持海上武力優勢外,也能投射海上軍力牽制伊朗。

潘尼塔在「勇往號」(USS Enterprise)航母上,對三月將開拔前往波斯灣的一千七百多名艦上官兵精神講話時作出以上宣布。潘尼塔指出,勇往號將通過荷姆茲海峽駛向波斯灣,向德黑蘭直接傳達訊息。

伊朗以封鎖荷姆茲海峽做為對其石油禁運的報復,並直接告訴美國不得派航艦駛入波斯灣,不過美方強調將繼續在波灣的軍艦部署行動。

潘尼塔指出,航母在美國軍力中扮演重要角色,讓美國部隊保持靈活,迅速部署及在世界上任何地區對付敵人,不單只是今天,將來也同樣重要。

他說:「正是這個原因,美國總統和國防部都已經決定,讓航空母艦艦隊保持最強實力是十分重要的。換句話說,我們部隊內的航空母艦數目,會維持在十一艘。」

將有3年空窗期 只剩10艘航母

先前有傳言說,因為預算拮据,美國有可能把航母數量從現在的十一艘,減到十艘。潘尼塔說,美國會設法從其他方面節約國防預算,海上武力會維持現有規模。

勇往號航母是美國第一艘核子動力航空母艦,已經五十歲,是美國海軍艦隊中最老的現役航母,這趟出航波斯灣將是它的告別任務,之後就要除役,由美國最新型的福特級航母福特號取而代之。但從勇往號除役到福特號服役間有三十三個月的空窗期,因此未來三年內美國將只剩十艘航母。

五角大廈必須在未來十年削減四千八百七十億美元預算。潘尼塔將提出緊縮預算案,專家和分析家最近幾週都在推估航母維護經費。潘尼塔說,維持航母規模是美軍在太平洋和中東地區的規劃關鍵,但表示,海軍將面臨預算削減。

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