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歐洲宗教協會年會 關注台灣新政府民主轉型新作為

台灣好報/ 2024.06.18 11:51
▲西西里聖座神學院舉行「2024 年選舉後台灣的宗教:社會與稅收議題」會議,發表人合照。(記者晨曦翻攝)

【記者 晨曦/台北 報導】歐洲宗教協會第七屆年會於2024年5月20日至23日在義大利巴勒摩舉行。這是宗教學術研究的重要盛事,共有2,020位線上主講人和1,300位學者共襄盛舉。5月20日於西西里聖座神學院(FATESI – MAUROLICO A)舉行「2024年選舉後台灣的宗教:社會與稅收議題」會議,以太極門案件為例探討選舉後的台灣宗教與心靈修行團體情況。主持人《寒冬》雜誌總編輯Massimo Introvigne表示,太極門弟子供養給師父的「紅包」被曲解為(不存在的)補習班學費,是因為不夠理解師徒關係和武術傳授方式,這是一場災難,希望 2024年選後就職的新總統可以終結此案。

▲Massimo Introvigne主持「2024 年選舉後台灣的宗教:社會與稅收議題」會議。(記者晨曦翻攝)▲Massimo Introvigne主持「2024 年選舉後台灣的宗教:社會與稅收議題」會議。(記者晨曦翻攝)

Massimo Introvigne表示,台灣 2024年立委和總統選舉備受期待,儘管國會非常分裂,但也確認了民進黨(DPP)的領導地位。台灣在宗教自由指數上通常得分較高,但宗教少數群體仍然面臨問題,特別是在稅收方面。他分析根據台灣的法律和慣例,補習班的學費須繳稅,但弟子贈禮給氣功、武術和修行的大師是免稅,許多其他類似組織都免稅,太極門當然也不該被徵稅。這是台灣法律的問題,也是宗教或信仰自由和常識的問題。在捍衛宗教和心靈修行團體免稅的權利時,我們不該吝於發聲。如果允許國家對宗教和心靈修行團體徵稅,國家將能透過收稅來控制他們。他舉1970年美國最高法院最著名的判決之一「沃爾茲訴紐約市稅務委員會案」就是規定宗教豁免課稅,以強化政教分離原則。以及美國最高法院在1819年「麥卡洛克訴馬里蘭州案」的判決中所說,「課稅的權力包含了摧毀的力量」。

擁有25年外交官經驗的歐洲信仰自由協會(FOB)科學委員會成員Rosita Šorytė表示,台灣有33,000處宗教集會場所,平均每平方公里就有一處,可能是世界上密度最高的。事實上廟宇在台灣民主轉型中發揮了重要作用,而上屆立法通過禁止宗教組織領袖以個人名義持有廟宇財產,這引發了人們擔憂政府可能進一步干預寺廟和宗教組織管理事務。

Rosita Šorytė指出,台灣在二戰後的威權和後威權時期曾有鎮壓宗教信仰自由的紀錄。在1996年首次民主總統選舉中,一位國民黨總統尋求連任,勝選後卻抱怨宗教和靈修運動聯合反對他,隨後利用詐欺和逃稅指控手段,鎮壓多個團體。其中鎮壓最久的案件就是太極門案。太極門在2007年被最高法院的判決宣告無罪,但台灣稅務機關仍維持1991至1996年度的稅單。經過長期訴訟,除了1992年度的稅單,其餘所有稅單都修正為零。國稅局聲稱,太極門1992年度的判決已經定案,無法改變且可強制執行,據此便在2020年強制執行並沒收太極門及其掌門人在苗栗的土地,而多位國際學者和人權運動家持續書信給台灣當局抗議。最近國稅局回應稱,1992年是最終決定,台灣法律中沒有可改變的救濟措施。但這不是真的,支持太極門的台灣頂尖法律專家表示,台灣法律的行政程序法第117條,允許隨時撤銷錯誤或不公正的行政決定。外國學者認為,太極門在1992度年的運作方式與其他年份並無不同,但卻堅持針對這年開立稅單,實質上並不公平。希望新政府和太極門能夠進行建設性的對話,找到長期解決的方案。

▲大會其中一個場地: 西西里聖座神學院。(記者晨曦翻攝)▲大會其中一個場地: 西西里聖座神學院。(記者晨曦翻攝)

義大利重大突發事件與災害國際學校(MEDIS)對外關係經理Stefania Cerruti表示,自1996年以來,太極門經歷了一場人為災難。他們的道館被突襲搜索,領導人被違法羈押,讓他們深受其害。面對國家權力,太極門師父和弟子是相對弱勢。製造太極門案的主事者侯寬仁檢察官能操縱媒體,而脆弱的太極門弟子幾乎沒有反擊的能力。如同所言,威權政權會利用假刑事起訴和假稅單這兩個主要工具來打擊脆弱的少數群體,這正是太極門的親身遭遇。然而,太極門師母游美容女士在面對違法羈押、迫害和不公義對待時,所展現出的堅強、決心與韌性,正是所有弟子的真實寫照。即使面臨迫害,太極門也沒被摧毀,還更蓬勃發展,並推動愛與和平及良心的國際使命。此外,我們絕不能忽視台灣法稅制度系統性的問題,以及侯檢察官和國稅局流氓官僚等違法製造假案者的責任。

義大利歷史及文學講師暨義大利宗教史協會(SISR)成員、As-Salām伊斯蘭文化協會秘書Davide S. Amore,引用著名的 14 世紀阿拉伯歷史學家伊本·赫勒敦闡述稅收對社會與歷史的全面理論,強調社會凝聚力、稅負公平分配以及謹慎的財政政策,對維持國家穩定和社會福祉的重要性。他警告,過度的稅收會侵蝕社會凝聚力、破壞對政府的信任,甚至造成文明的衰落。在太極門事件中,因為稅務的迫害導致了社會兩極化和不信任,破壞了社會關係與團結。他建議,2024年選後的新政府應努力實施公平的稅制,使稅負在社會的不同階層之間合理分配。政府應確保稅務管理和支出過程中的透明度和問責制。政府在執行稅法時應尊重和保護公民自由,包括宗教自由、言論自由和結社自由。稅收政策也不應被用作打壓迫害異己或任何信仰的藉口。台灣新政府可以減輕稅收對社會和治理的負面影響,促進社會凝聚力、經濟繁榮和政治穩定,並結合伊本·赫勒敦理論的見解和從太極門案件等現實案例中汲取的教訓,可以為當代社會制定更有效和更公平的稅收政策提供參考。

▲會場內部。(記者晨曦翻攝)▲會場內部。(記者晨曦翻攝)

太極門弟子Shelly是一名台灣會計師,侃侃而談這段心路歷程表示,太極門師徒在應對台灣政府迫害和騷擾時,也充分展現其武術精神。因為太極門案件發生後,洪道子博士選擇帶領弟子直接面對,即使必須面對四面八方的壓力和惡意,因在習武的過程中學到,止戈即是止惡,不僅是停止外在的衝突,也包含停止內在的負面能量。太極門在尋求救濟的過程中,許多人曾勸太極門私下與稅務機關協商以降低稅單金額,然而洪道子博士堅持不走這條捷徑,其一,這樣的行為意味著助長政府的錯誤行為;其二,這也違反了太極門傳承六千年來的基本精神:明辨真假、好壞、對錯,以及良心與誠實。她說明太極門武術,是肢體與意志的鍛鍊和超越,也是精神境界和心靈成長的追求,對於人生意義、道德價值和生命目標的堅定信念和實踐。太極門師徒在面對社會不公和政府壓迫時展現出強大的韌性和正義之心,進而鼓舞更多人發聲,形成推動台灣法稅改革及人權保障的一股動力。因此台灣政府應本於良心,誠實面對太極門案件,以重建公平正義的社會秩序,並且讓優質文化得以延續。

太極門弟子Charlotte是一名台灣律師,她分析拜師儀式是傳統禮俗,是傳承發揚尊師重道的中華固有文化,也是太極門弟子表達對掌門人傳承發揚國粹文化理念的認同,是個人選擇文化生活之權利,更是師徒從事文化團體特有的文化實踐行動。太極門弟子立志練氣修心,在師徒關係成立後,弟子追隨師父,同心致力於促進個人、群體及世人之身心靈健康,對太極門弟子而言,這些都是共同的信仰,應受到《公民與政治權利國際公約》中提及的思想、良心和宗教自由的保護。良心是絕對不可侵犯之領域,國家絕不可施加任何限制或侵犯。在傳統氣功和武術門派中,弟子敬呈給師父的敬師禮是免稅的,而補習班的學費才須繳稅。

▲太極門弟子Charlotte接受巴勒摩當地主要電視台Teleone採訪。(記者晨曦翻攝)▲太極門弟子Charlotte接受巴勒摩當地主要電視台Teleone採訪。(記者晨曦翻攝)

Charlotte強調,5月20日,也是台灣2024年大選後的總統就職典禮日,太極門師徒愛與和平之腳步雖然沒有因為迫害和騷擾而停止,但這個案件耗費大量太極門師徒之心力,媒體的誹謗也造成推動的障礙以及成為無盡痛苦的來源。在總統就職典禮之日,讓我們衷心期盼太極門事件能得昭雪。

二位太極門弟子代表真誠地分享搭配圖文並茂的簡報,令現場與會者更了解承傳千年的師徒文化,與太極門師徒堅持捍衛信仰自由28年來的心路歷程。巴勒摩當地主要電視台Teleone前往採訪此場會議,採訪會議主持人Massimo Introvigne教授與太極門發表者,報導太極門與太極門案件。來賓Francesca Marzilla向太極門弟子表示,非常喜歡當天所傳達的師徒概念與武術精神,尤其傳統師徒概念,師父是導師,不僅是教授知識,還教導了品德,同時是一輩子,長期的如同父子的關係,她覺得這個概念非常吸引人。

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