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錯過等下輩子!今年夏天天空將現「新星爆炸」 NASA激動:肉眼能看見

eNews新聞網/賴承祺 2024.06.17 18:01

2023年的夏季,地球上的人們可能會有幸目睹到一場極為罕見的宇宙奇觀。美國航太總署(NASA)最近宣布,預計在今年6~9月之間,位於北冕座的某處黑暗區域中,將發生一起紅巨星和白矮星碰撞後產生的新星爆發事件,屆時這股強大的閃光將可被肉眼所見。

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今年9月前將發生新星爆發的宇宙奇觀。(示意圖/ENews記者AI繪製)

根據NASA的說法,這種即將發生的新星爆發是一種「一生一次」的宇宙事件,通常只會在我們的銀河系中發生。而這也意味著,很多人都不曉得如何找到北冕座,更別提去辨識其中的恆星了。新星爆發並非指恆星爆炸,而是指當白矮星突然亮起時,在夜空中形成明顯的、但持續時間較短的光點。

白矮星與超新星現象

白矮星是天文學家用來描述恆星生命週期結束階段的術語,表示該恆星已耗盡所有核燃料,僅剩下其核心。相比之下,超新星則是另一種可以在地球上看到的太陽現象,當恆星實際上爆炸時,我們就能看到它。新星爆發是由於白矮星吸收了來自伴星的氣體,使其表面溫度迅速上升,並釋放出大量能量。這些事件通常會在數十天或數周內達到高峰,然後漸漸變暗。

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▲新星爆發每80年才有一次,錯過要等下一輩子。(圖/ENews資料畫面)

美國哥達德太空飛行中心的助理研究科學家霍恩塞爾(Rebekah Hounsell)表示,這次新星爆發將為許多人帶來全新的興趣,特別是年輕人,他們將有機會親眼目睹這一宇宙奇觀,並開始探索自己的問題,收集自己的數據,從而激發下一代科學家的誕生。霍恩塞爾還指出,雖然新星爆發本身並不罕見,但能夠以肉眼直接觀測到的情況卻少之又少。因此,這次事件將為科學家提供一個難得的機會,以研究新星爆發的物理過程,並深入了解宇宙中恆星生命週期的普遍模式。

如何在夏季夜空中找到北冕座

霍恩塞爾還建議,如果想要在夏季的清晰夜空中找到北冕座,最好先找到大力神座,然後在維加和牛宿四之間掃描,這樣就能找到北冕座。夏季的北半球夜空中,大力神座和北冕座通常會在西方的天際線上升起,並在午夜左右達到最佳觀賞位置。

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