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AIT處長卸任前赴成大演講    強調民間關係對維護和平至關重要

創新聞/ 2024.06.12 23:10

【創新聞 記者陳聖璋/台南報導】美國在台協會(American Institute in Taiwan,AIT)處長孫曉雅(Sandra Oudkirk)11日應邀至成功大學演講,孫曉雅以「人民之間的交流:美台夥伴關係的基石」為題,回顧在台 3年經歷,分享個人對美台人民交流現況之看法,包括雙語教育合作、音樂、體育及藝術等文化交流,以及高等教育與研究合作關係、對女性與原住民企業家之支持。

演講開場,孫曉雅感謝出席聆聽的所有學生和老師,她知悉目前學生正忙著準備期末考,特別向學生們致意並加油,孫曉雅並給學生建議,「要記住你的教育經驗不應僅以考試成績來衡量,更應透過你在課堂內外獲得的見解來衡量;而這包括我今日將討論的文化與教育交流計劃機會,希望許多人能從中受益」。

「民心相通是中美關係的基石,美國與台灣有著牢固的非官方關係」孫曉雅表示,AIT致力於推動一個共同願景,即建立一個互聯、繁榮、安全和有彈性的自由開放的印度太平洋地區。自她在90年代第一次住在這裡以來,美台夥伴關係一直在穩步深化,同時,美國和台灣面臨著比以往任何時候,都更具挑戰性和複雜性的全球局勢。

▲孫曉雅以「人民之間的交流:美台夥伴關係的基石」為題演講。(圖/記者陳聖璋攝,2024.06.11)

孫曉雅強調,「正如拜登總統所指出的,美國和中華人民共和國處於競爭之中,世界期望美國和中國負責任地管理這場競爭,美國將始終捍衛其利益、價值及包括台灣在內的盟友和夥伴」。

孫曉雅說,「美國對台灣的支持仍堅如磐石,且有原則並兩黨一致,這完全符合我們一個中國的政策與長期承諾;我們堅信,美國對台灣的承諾有助於維護台海和平穩定,亦有助於打造一個更穩定、更有韌性的地區」。

孫曉雅表示,她在擔任 AIT處長的3年期間,始終專注於4個主要目標,這些目標都反映美國長期的政策重點,並得到華盛頓兩黨的支持,包括「支持台灣的自我防衛」、「提升全球供應鏈彈性」、「支持維護和擴大台灣國際空間的努力」、「深化經濟與民間關係」。

「第4個目標是我今日演講的重點」孫曉雅指出,民間關係對於維護和平穩定、建立更美好、更自由的世界至關重要。去(2023)年 12 月,她在台灣大學討論,在自由開放的資訊和思想交流環境下,民主國家如何才能最好地保障人權,並促進全球和平、繁榮與安全。

「大眾可能從不同來源看到或聽到,有關 AIT、美國、我們的人民、我們的文化或美國政府政策的許多不同的事情」孫曉雅說,不幸的是,並非所有這些事情都是真實的,而且通常很難區分準確的資訊和錯誤的、令人困惑的或故意誤導的陳述。 

「這就是為什麼我們必須透過媒體素養計畫和技術夥伴關係等手段,以及建立信任與信譽,打擊虛假訊息和錯誤訊息的傳播,而這種信任和信譽只有在我們以人為本的基礎上,相互理解時才能存在」孫曉雅強調,在美國和台灣,擁有在兩地生活的親身經歷、能夠說彼此的語言、欣賞彼此的文化並建立了個人聯繫的人是無可取代的。「幸運的是,美國和台灣有著相似的價值觀,我們擁有深厚的商業和經濟聯繫及牢固的民間聯繫,這是我們夥伴關係的基礎」。

▲演講結束,孫曉雅與與會貴賓及師生們合影。(圖/記者陳聖璋攝,2024.06.11)

過去幾年最重要的成就之一,係2020年的美台教育計畫啟動,主要目標是擴大美國和台灣機構,在雙語教育和其它學術交流方面的合作,短短幾年時間,該措施已取得了顯著成效。

根據該倡議,美國和台灣正在擴大大學和教學夥伴關係,使經濟和教育體系能夠從彼此的優勢中受益。2023年,組成大學學術聯盟的12所台灣大學與德州和伊利諾州的州立大學系統簽署備忘錄,這些機構每年將共花費近 350萬美元,以深化美台在半導體、量子技術、人工智慧和永續發展研究方面的合作。 

孫曉雅指出,AIT 與台灣合作夥伴正在開發一項實習計劃,使台灣教師能在美國學校教授STEAM(科學、技術、工程、藝術和數學)科目;而這些教師將帶著更強的英語教授這些核心學科的能力回到台灣,從而擴大台灣能夠用英語與普通話教授STEAM科目的教師隊伍。

「AIT的公共外交計畫不僅分享美國文化,而且幫助台灣有才華的年輕人,在國際舞台上展示他們的能力」孫曉雅說,「我們舉辦了 Farmcraft、NASA Hackathon 和 Technovation Girls 等活動,台灣團隊在這些活動中表現出色,並贏得了全球獎項,展現了台灣 STEM 教育和專業知識的實力」。

許多 AIT 計畫致力於促進婦女和女孩平等獲得 STEM 教育和創業資源,例如AIT 的 TechGirls 計劃,將一群台灣女孩送到美國一所頂尖 STEM 大學的暑期沉浸式課程,在那裡,她們遇到了來自世界各地的、其它才華橫溢的女性;過去幾年,參與者返回台灣後,舉辦了研討會,分享她們的 STEM 知識,涵蓋全台灣近 1,000 名高中女生,包括一些非常偏遠的地區。

對於台灣女性企業家,AIT 提供多種資源和計劃,女企業家學院將台灣女企業家與世界各地 25,000 多名女性聯繫起來,為她們提供創辦或擴大業務所需的知識、人脈和管道。 AIT 還贊助一項名為「激勵女性企業家」的計劃,為來自經濟較不發達地區和原住民社區的女性企業家提供支持。

「這些創業計畫促進了美台經濟關係的發展,這是美國在台協會的首要任務」孫曉雅說,它們還有助於肯定多樣性、公平、包容性和可及性的價值觀,從而在台灣各地的多元化社區中創造社會和經濟彈性。AIT 相信,促進多元化、公平性、包容性和無障礙性對於加強美國與台灣之間的貿易、投資和民間聯繫至關重要。

近年來,美台關係的另一個重要發展是全球合作與培訓架構(GCTF)的建立。大約10年前,美國和台灣啟動了這個平台,為台灣的國際參與提供支持,並讓台灣專家分享他們在網路安全、公共衛生、人道主義援助及災難等,不同領域的經驗和專業知識。透過 GCTF,AIT 與我們的合作夥伴台灣、日本和澳洲,共同舉辦了70多場國際研討會,吸引來自127個國家、7,800多名參與者。

「美國和台灣之間的深化合作體現我們共同的價值觀和共同利益,對美國和台灣來說」孫曉雅表示,加強教育和文化交流有利於《台灣關係法》所記載的美台民間關係;今年,我們慶祝《與台灣關係法》通過45週年,該法為我們提供了一個持久的框架,使我們能夠繼續適應當今的挑戰。

「在未來的幾年裡,希望我們能夠繼續,將我們的關係拓展到新的領域」孫曉雅強調,當美國人和台灣人透過交流建立聯繫時,我們可以更了解彼此的需求和優先事項。它使我們變得更強大,更有能力應對共同的挑戰。

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