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王惠珀感懷隨筆》生命科學的人文觀

優傳媒/ 2024.04.19 06:32

上帝造人,讓身體永續經營,靠的是一個有序消化外來物(xenobiotics)的機制。這個機制得好好愛護,不信的話請看下文,或許你會發現濫用外來物正在傷害你擁有的天賦。

 

作者/王惠珀

 

《教育》

筆者小時候認真讀書,聯考想唸甚麼就唸甚麼。當時捨醫唸藥,應是個性害羞內斂,覺得科學領域單純好掌握。藥學系畢業時,科技百分百的自我感覺非常良好。

 

到密西根後,在「大學不分系」的洗禮下,才從跨域學習中嚐到「多極」知識的甘甜,也才知道24歲以前,我腦袋裡少裝了一拖拉庫的博雅(liberal education)。

 

我主攻藥物化學,在一沙一粒的科學裡探索對醫療有用的新物質。多元學習的人文觀開始在我的專業裡起了化學作用,我看到藥物在體內活蹦亂跳的行為(以及破壞力)。自此,人道(humanity)、自律(discipline)與自由(思想解放)成了我的座右銘。

 

英文早就賦予chemistry行為及互動的意涵。男女生來電,叫做chemistry(起化學作用)。不來電,就去營造投懷送抱的情境,讓正、負電荷來電。原來藥與身體都是挑起化學變化的有機體(bio-organic chemistry),太有趣了。

 

藥物動力學在探討生物系統如何處理外來物的化學。這吸收、分布、代謝、排泄機制是評估藥食品「風險/效益」的關鍵指標。

 

回台教書,學生申請學校,央我寫推薦信:「老師,我不喜歡化學,想去唸藥劑學。」我說:「妳看,這顆藥,哪個成分不是化學品?不思化學,怎麼唸藥劑(配方設計)?」

 

我的意思是,藥(食)品都是化學品,都有個性,都會搞怪。摸不清它的個性,參不透它的肚裡乾坤,妳怎麼操縱它在體內行善?

 

《系統生物學》

上帝造人,造出身體這個有著極其複雜之化學場域的社會,內有公車主司吸收及排泄(小腸、腎);有交通網及銀行/ATM主司分布及存/提外來物;有垃圾處理場(肝)主司代謝、解毒或致毒及排毒(腎、肺及皮膚),還有資源回收再利用(腸肝循環、腎臟再吸收)。

 

也就是說上帝造人,用有序的「吸收、分佈、代謝、排泄」在消化外來物(xenobiotics),以維護身體的永續經營。這個機制極為細膩(delicate),你得好好呵護。

 

《知己知彼》

是以,用行為(化學)來詮釋藥食品的肚裡乾坤,才可預知其風采與風險(beauty and odds)。這是開發新藥過程中為增效減毒必須掌握的竅門(know-how)。行為學貴在知己知彼,政治厚黑術就成了設計新藥的百寶箱。

 

搞怪政治(dirty politics)在台灣上演數十年,讓筆者想到學三十六計(佐以三國連續劇),入境問俗,跟身體合作設計新藥(金蟬脫殼、笑裡藏刀、假途伐虢、二桃殺三士、連環計…),玩出四十項多國專利。

 

中華文化的底蘊可是新藥設計靈感的泉源啊!(景福醫訊,Vol. 12,1995,pp 78-81)。

 

也就是說,「懂得讀身體」這門學問在告訴科學家,以實證詮釋藥食品在體內適時適勢的表現(藥物動力學),才是王道。瞎子摸象,只會讓藥食品在體內搞怪(像政治傷害台灣一樣),毀了你的身體。

 

這門學問也是藥師的本色,可惜台灣人不愛專家,把藥師當空氣,是配藥的藥劑師(日語)。

 

《體系管理》

2009年金融風暴時,Elinor Ostrom教授以「體系管理以預防風險」之論述獲得諾貝爾經濟學獎。前衛生署長楊志良教授也提過,糾結的醫療衛生環境來自於不合宜的教育及觀念,這是全民共業,得從教育導正思維,落實於公共政策,才能救台灣。

 

用Ostrom及楊署長的論述反思生命科學,卻讓筆者嚇出一身冷汗。因為用消費者的身體拚經濟,是將專業知識低階化,在個人會造病,在國家會醞釀流行病學。這個領域的系統性風險比金融風暴更沉重(critical),對吧?

 

生命科學需要人本的加持,才有底氣建構一個可預防風險的管理體系。

 

可惜,當今的教育把生命科學做小了。生命科學家在各自的領域裡玩著見樹不見林的專業,實難正確詮釋藥食品的肚裡乾坤。這單極教育帶出來山頭式雙標(多標)的施政,讓藥食品提供者各吹各的號,給了消費者失真的教化。且看萊豬、核食、高端疫苗以及保健食品的低階知識,以及藥食品GMP的雙標,都是經典。

 

《結語》

筆著曾是個以科技百分百自傲的科學家,在人文的交纏與洗鍊中蛻變,成為服膺朱熹理學「窮理居敬」,謙沖自省的士子。畢竟,鑽研生命科學要以人為本,實踐人道的科學。

 

王惠珀,台灣桃園人,台大藥學院學士、美國密西根大學藥學博士。曾任台大醫學院藥學院(系)教授及系主任、長庚大學醫學院天然藥物研究所創所所長、台北醫學大學藥學院長、行政院衛生署藥政處處長等職。專長涵蓋新藥設計開發及藥事管理。

其新藥研究曾獲十五國四十一項發明專利,及獲頒經濟部「國家發明獎」等多項發明與研究貢獻獎,並列名當代名人錄及國際年度專業人士。

王惠珀在藥政管理上致力於以智財權管理藥品之學名藥立法、推動優良藥品製造規範等,以及促成健保藥價「三同政策」。此外並曾開啟專業橋接庶民的「全民用藥教育」計畫、「人民的眼睛」計畫,蓄積藥師參與社區公共衛生及長期照護的能量,獲得行政院「參與及建立制度獎」、藥師典範獎。

其在《優傳媒》所撰專欄,榮獲第20屆卓越《新聞評論獎》。

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