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【王半山專欄】生一個孩子,媽媽衰老2 至 14 個月

銳傳媒/特別報導 2024.04.09 20:57

科學家已經知道懷孕會對身體造成巨大的壓力,現在一項新的研究顯示懷孕可能會加速女性細胞的老化。伊莉莎白·安妮·布朗Elizabeth Anne Brown發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<僅一次懷孕就可以使您的生理年齡增加幾個月>( Just one pregnancy can add months to your biological age)指出,令沒有懷孕過的人感到驚訝的是,科學家發現,從頭開始培育一個人會讓你的身體「變老」。一項具有里程碑意義的新研究證實,九個月內成長一個人會造成損失,而且多次懷孕會產生累積效應。

生一個孩子,媽媽衰老2 14 個月

新研究表明,單次懷孕可使您的生理年齡增加 2 至 14 個月。

研究負責人、紐約市哥倫比亞大學公共衛生學院的人類生物學家卡倫·瑞安 (Calen Ryan)表示,「懷孕的成本似乎在 20 多歲時就可以察覺」。

哥倫比亞大學教授Yousin Suh表示,這是一項“具有里程碑意義的研究”,重申了女性已經知道的事實——懷孕會對身體造成巨大損害,他研究懷孕如何影響衰老,但沒有參與這項研究,該研究於 4 月 8 日發表在《會議記錄》上美國國家科學院院士。您的實際年齡(或您繞太陽運行的次數)可能與您的生物年齡不同,您的生物年齡是根據您的細胞和器官的生物化學特徵顯示的年齡。

懷孕(尤其是多胎懷孕)會以生理年齡為代價

瑞安研究了為什麼我們的身體老化得比我們預期的更快或更慢的原因,其中許多都歸結於表觀遺傳學,或者我們的身體如何以及何時決定打開和關閉基因。(了解科學家最終如何研究女性的身體以及他們所學到的知識。)

某些生活事件——包括重大疾病、創傷或巨大的壓力時期——似乎會導致表觀遺傳年齡“跳躍”,因為身體會重新調整能量和資源來應對這些挑戰。

由於幾乎沒有什麼生物功能比在短短九個月內長成一個完整的人更艱鉅,因此最近的研究證實了科學家的懷疑,即懷孕(尤其是多胎懷孕)會以生理年齡為代價。

你的表觀遺傳時鐘

如果我們的基因組是一本說明書,那麼表觀基因組就是一個由書籤、突出顯示和下劃線組成的複雜系統,它告訴我們的細胞要讀取哪些基因以及何時讀取。這通常是透過甲基化發生的,甲基化是一種稱為甲基的微小化學標籤附著在DNA片段上的過程。

哪些基因需要根據我們的環境和經歷而不斷變化,因此這些甲基需要頻繁地移動和更換。然而,隨著年齡的增長,這種維護機制似乎開始出錯,導致甲基化在某些地方積累,而在其他地方消失。(了解影響基因如何幫助您延長壽命。)

透過採集血液樣本並計算遺傳密碼關鍵位置的甲基書籤,科學家可以透過一套稱為「時鐘」的演算法來計算一個人的表觀遺傳年齡。這些時鐘可以預測您的死亡和健康併發症的風險,但鮮為人知的是生育力如何影響您的生物年齡。

為了了解更多信息,瑞安和他的同事求助於菲律賓一項關於代際健康的長期研究。 2005 年,他們分析了 825 名年齡在 20 至 22 歲之間的女性參與者的血液樣本。(了解可以幫助數百萬孕婦的簡單創新。)

科學家發現了一個顯著的差異——DNA 中表觀遺傳變化的數量顯示,即使在控制了收入水平和吸煙等因素後,懷孕4 到14 個月的女性比未懷孕的同齡人在生物學上年紀更大習慣。

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