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【洪存正專欄】真菌可能是癌症研究重大突破的關鍵

銳傳媒/特別報導 2024.04.08 21:27

兩年前,醫學研究人員在仔細觀察癌細胞後宣布,他們發現了一個奇怪而令人驚訝的鄰居:真菌。但這些真菌不僅生活在腫瘤附近,它們還提供了有關癌症可能有多致命的線索。與結腸癌相關的念珠菌可以預測轉移性生長,而對於胃腸癌,它們與較差的生存率有關。庫克Langdon Cook發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<真菌可能是癌症研究重大突破的關鍵>( Fungi could be the key to major cancer research breakthroughs)指出,科學家對真菌的興趣是雙重的:我們體內的真菌可以提供癌細胞行為的關鍵答案,而藥用蘑菇的好處是有希望的。(Scientists' intrigue with fungi is twofold: the fungus in our bodies could hold crucial answers about the behavior of cancer cells, and the benefits of medicinal mushrooms are promising.)

至少有 32 個藥用蘑菇表現出了希望

現在要知道真菌是否助長了疾病,或者疾病是否以某種方式孵化真菌,還為時過早。但至少,這些發現暗示可能有一種新方法可以更早診斷人們並更好地了解他們的預後。

「一開始,我們感到很震驚,」紐約威爾康奈爾醫學院的免疫學家伊利揚·伊利耶夫 (Iliyan Iliev) 說道,他也是將真菌與癌症聯繫起來的研究人員之一。除了念珠菌之外,他的團隊還發現了其他幾種與這種疾病有關的真菌,例如肺癌中的芽生菌和與乳腺癌有關的馬拉色菌(一種酵母菌)。

對許多人來說,這種驚訝的部分原因可能是真菌與我們的健康之間存在另一種關聯。藥用蘑菇以各種形式在世界各地出售,從酊劑和膠囊到粉末和茶。他們維持著 300 億美元的業務,預計到 2032 年將翻一番,部分原因是他們的抗癌協會。

即便如此,研究人員仍處於了解藥用蘑菇真正益處的早期階段。 2022 年,印度和比利時的科學家發表了一份關於該主題的同行評審文獻的綜合調查。報告稱,雖然至少有 32 個物種表現出了希望,但只有大約十幾個物種的潛在治療特性經過了臨床測試。

大自然給新藥物的最好禮物之一

「蘑菇會產生多種其他生物體中不易發現的化學物質,」該報告的撰寫者、比利時魯汶大學名譽教授沃爾特·魯滕 (Walter Luyten) 說道。正如報告指出的那樣,其中一些天然衍生的化合物與免疫系統相互作用,“表現出有效的抗腫瘤活性”,這意味著它們可能會減緩某些癌症的生長,甚至阻止它們的形成。靈芝(Ganoderma lucidum)和舞茸(Grifola frondosa)等物種在臨床研究中表現出了良好的前景。

神奇蘑菇——但要握住蘑菇。藥物化學家亞歷克斯·舍伍德準備在美國醫學研究機構烏索納研究所分離裸蓋菇素水合物晶體。這些宏觀的針狀晶體是由裸蓋菇素分子在開始冷卻時形成的…

儘管人們對蘑菇的研究還遠遠不夠,但魯頓和他的團隊稱它們是“大自然給新藥物的最好禮物之一”,如果我們能夠更好地了解它們的話。

這就是藥用真菌的弔詭:它是一個神祕的領域,可以幫助我們,也可以傷害我們。理解這種差異,以及如何最好地利用我們所學到的知識,取決於探索一個更廣泛的前沿領域,即真菌組。

好的真菌可能會變得太成功而失控,變成壞真菌。

您的身體 對好真菌或壞真菌肯定並不陌生。胃裡的酵母有助於調節消化?這是好事。皮膚上的真菌感染會導致腳氣嗎?沒那麼多。在我們每個人的體表或體內以微妙的平衡生活的數萬億微小微生物中,有細菌、病毒和單細胞原生動物,所有這些都是所謂的微生物組的一部分。真菌也包含在這個宇宙中,但近年來,研究人員給它們指定了一個單獨的名稱——真菌組——認識到這些生物體的工作方式截然不同。

香港中文大學微生物群 I-中心主任 Siew Ng 表示,我們體內的真菌群落是胃腸道微生物群中「雖小但至關重要的組成部分」。儘管念珠菌、酵母菌和枝孢菌等腸道真菌對我們的健康至關重要,但它們也與疾病有關。例如,念珠菌可能會繁殖過多並導致生態失調,這是一種與許多健康問題相關的疾病,包括大腸癌。換句話說,好的真菌可能會變得太成功而失控,變成壞真菌。

靈芝和火雞尾(Trametes versicolor)有增強免疫的特性

對紐約大學微生物學家 Deepak Saxena 來說,改變生活的問題很簡單:為什麼有些真菌會棲息在腫瘤中? Saxena 的研究小組是第一個識別胰腺癌中真菌的團隊,他們在 2019 年發現馬拉色酵母可以從小腸遷移到胰腺並棲息在癌細胞中。薩克塞納推測,真菌在胰臟中的存在可能是由於免疫抑製或腫瘤幫助創造的其他某種改變的環境。在對小鼠進行的實驗室實驗中,薩克塞納發現抗真菌治療的使用可以阻止腫瘤的進展,儘管大量研究表明,對小鼠有效的方法通常不能直接轉移到人類身上。

在美國,每 40 人就有 1 人患有囤積症。一種新的治療方法可能會有所幫助。

對蘑菇專家來說,這也不是用一種東西來治療另一種東西那麼簡單。吳說,靈芝和火雞尾(Trametes versicolor)等傳統品種具有增強免疫的特性,已被證明可以增強化療的功效。許多研究還表明,許多蘑菇種類實際上含有抗癌化合物,包括具有生物活性的碳水化合物和刺激免疫系統的萜烯。儘管如此,關於什麼劑量最有效以及其中任何一種是否可以作為獨立治療仍有疑問。

蘑菇的抗癌藥物或免疫增強劑未獲FDA批准

同時,目前市場上還沒有獲得美國食品藥物管理局批准的基於蘑菇的抗癌藥物或免疫增強劑。這使得任何在櫃檯上出售的帶有健康聲稱的蘑菇相關藥物基本上都是「自行承擔風險」。

然而,對某些人來說,這種看似尚未開發的潛力促使他們尋求另一種指導。

去年十月的一個陰天,在華盛頓州安吉利斯港附近,羅伯特·羅傑斯(Robert Rogers)艱難地穿過一片陰涼的樹林,後面跟著十幾個勇敢的採集者,他們報名參加了他的特別導遊之旅,作為一年一度的奧林匹克半島真菌節的一部分。他指著腐爛的護士原木上生長的半美元大小的扇形真菌。它的土色環帶類似獵鳥的羽毛。他告訴人群,這就是火雞尾巴在野外的樣子。

羅傑斯不是醫生。他自稱是臨床草藥師,也是《真菌藥房》一書的作者,該書是一本鑑定蘑菇和地衣據稱對健康有益的實地指南。他是眾多臨時愛好者之一,他們收集了有關將真菌納入日常健康習慣的研究,通常作為預防措施。最常食用的蘑菇——甚至是隨處可見的雜貨店蘑菇——都含有對我們的健康有益的植物營養素。然而,當談到癌症時,火雞尾等藥用真菌並不是真正的殺手。 「它們不會殺死看到的癌細胞,」他解釋道。 “它們鼓勵免疫系統完成這項工作。”

更具體地說,Ng 說,火雞尾已被證明可以增加細胞因子的產生,從而幫助身體的細胞做出抵抗外來病原體或腫瘤的反應。蘑菇中的一種化學物質傳統上使用了幾個世紀,迄今為止已成為四打以上臨床試驗的焦點。

現代偉大的基於真菌的感染戰士之一

至於真菌和癌細胞之間的聯繫,伊利耶夫承認,他最初認為這是“生物學上不可能的”,但後來他對解開真菌組的更多謎團轉向“謹慎樂觀”。在最近的另一項研究中,包括Saxena 在內的紐約大學研究人員發現,有20 種不同類型的真菌有一天可能有助於區分癌症患者和未患癌症的人,從而提出了早期對真菌進行測試可能為癌症治療鋪平道路的想法。更好的診斷和治療。

將藥用真菌的潛在進步與青黴素的出現進行比較。它是現代偉大的基於真菌的感染戰士之一,是在近一個世紀前,一位醫生讓黴菌在葡萄球菌培養皿中生長後意外發現的。既然我們已經開始尋找,誰知道我們可能會發現哪些其他聯繫?

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