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台大找到1特殊自體抗體 恐增罹患罕見且嚴重感染風險

NOW健康/ 2024.03.27 14:49
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【NOW健康 連慧婷/台北報導】由台大醫院派赴美國國家衛生研究院進修的鄭琬豑副教授,於進修期間研究發現1個新因子,可解釋為何有些人的免疫系統功能比較弱,於返台後和台大醫院研究團隊持續與美國合作完成這項研究。最終研究結果發現,人體若產生1種特殊的自體抗體,會抑制身體對抗病菌的天然防禦機制,從而增加罹患罕見且嚴重感染的風險,這項發現有望幫助這類病患早期獲得診斷和治療,其研究結果將發表於今年3月的《新英格蘭醫學期刊》。


▲台大鄭琬豑副教授於進修期間研究發現1個新因子,可解釋為何有些人的免疫系統功能比較弱。(圖/台大醫院提供)


病患含這自體抗體易遭病原體入侵 恐引嚴重症狀


這項傑出的研究揭露了部分病患體內會出現針對「白細胞介素-23」這種蛋白質的自體抗體,正常情況下,白細胞介素-23能協助免疫細胞對抗細菌、真菌和分枝桿菌等入侵病原體。然而,一旦人體產生了中和這種蛋白質的自體抗體,身體就會失去對這些病原體的防禦能力。


研究也發現,在1組罹患胸腺腫瘤和其他罕見感染的病患中,有4分之1的病人體內存在這種自體抗體,這些病患常常感染真菌、分枝桿菌或其他罕見病菌,出現廣泛性感染、神經系統感染等嚴重症狀。


研究發現全新自體免疫機制 有望開發新治療方法、提高治癒率


過去醫界一直認為,某些病患是因為「體質」或因為接受手術、interleukin等原因,而致免疫力低下,甚至引發後續的罕見或嚴重感染。現在透過本研究發現,會造成這些體質的原因之一,很可能跟這種特殊的自體免疫疾病有關,如果能早一步診斷出這種自體免疫現象,我們就能及時給予適當治療,改善病患的預後。


▲台灣大學醫學院副校長張上淳表示,透過本研究發現,會引發廣泛性感染、神經系統感染等嚴重症狀,很可能跟特殊的自體免疫疾病有關。(圖/台大醫院提供)


這項發現有助於醫學界,對於了解後天免疫缺陷的複雜原因,多找到了1塊重要的拼圖,期待能為這類病患開發新的治療方式,提高治癒率。研究人員也將進一步探討如何遏制這類自體抗體的產生,台大醫院身為國家級教學醫院,肩負著教學、研究、服務3大任務,本研究榮登頂尖國際期刊新英格蘭醫學期刊,是對本院醫療研究的肯定,未來本院也將持續為守護病人健康而努力。


核稿編輯:陳如頤


# 首圖來源/Freepik


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