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副刊/《洛克伍德靈異偵探社》——冒險吧,少年少女!以銀劍刺向黑暗!

桃園電子報/副刊編輯 2024.01.23 09:55

《洛克伍德靈異偵探社01尖叫的階梯》書封。圖:傅淑萍提供

自古以來,總有鬼魂之說,靈異現象繪聲繪影,是茶餘飯後讓人津津樂道的話題。但若異世界的「訪客」因不明原因增加,接觸變得比想像中更危險,那可就麻煩大了。這便是《洛克伍德靈異偵探社》的背景。原因不明的「靈擾爆發」之後,靈異災害逐步擴散到全國,鬧鬼像是有傳染性,不同型態的鬼魂潛伏各地。

鬼魂顯影的形式多變,依特徵、常見所在地與危險性有不同分類,範疇底下也有不同的子項。總的來說,第一型的訪客十分常見,它們維持人類的形象,大多類似NPC(非玩家角色),有固定的行為模式,但對生者視而不見。第二型則很危險,能察覺生者,甚至想造成傷害。第三型罕見,據說它能和生者溝通。鬼魂有多危險呢?小心,若慘遭鬼魂碰觸,將整個人膨脹、發藍,痛苦萬分地死去。

危險的情況多到需要分類對應,知識系統與官方管理單位逐步建立;鹽、銀與鐵製品可以驅鬼,專門生產相關武器與製品的公司也應運而生;對付鬼魂的事務所順理成章地陸續成立,彼此競爭更是相當激烈。然而擁有「天賦」——以感官探知鬼魂的能力——是與生俱來的技能,將隨著成長逐漸消退,能保持能力的成人很少。事務所的主要現場人員很合理的都是小孩,而一般的情況下會有成人監督員隨行。

「洛克伍德靈異偵探社」的奇特之處就在於此:社長與兩名社員都未成年,社內也沒有監督員。也就是說,獨立作業、沒有成人監管,可能會使用銀劍、鐵鍊或燃燒彈。與此同時,堅守吃餅乾的規則,輪到的時候每人只能拿一片。可以想見,任務極為嚴峻,調查員的言行舉止則稚氣未脫,也因此成為了事件與情節的合理觸發要素。

身任偵探社社長的洛克伍德,背景相當神秘,繼承了一棟裝滿古怪而異國風情的儀式物品或道具的公寓,有閣樓和地下室。他能力是能夠察覺「死亡光輝」,高而瘦削,有刻意展現的迷人笑容。疏離的胖男孩喬治負責基本的案件調查,天賦較不機敏,粗魯貪吃,一頭亂髮,戴著污損而經常反光的眼鏡。還有小說主要的敘事者露西,靈聽敏銳,背負不幸過往,加入此事務所,勉力想混口飯吃。

孩童、青少年要對付的不僅僅是駭人的鬼魂。那幽靈,承擔了抑鬱的歷史與冗長的悲傷,不管是驟然離世的愕然、懷抱遺憾或仇恨。死去,意味不再能以活生生的軀體做出任何實質的回應或改變,被拋向永恆失落,受無盡寒冷折磨,被困縛於深深的懊悔。無以名之的恐懼觸發令人癱瘓的慌張,不能直觀解釋的種種複雜的生命困境有了形象,具象化了全然迷失的感受。如花盛開的年紀,銀劍指向的形體雖是鬼魂,但與其說是鬼魂駭人,不如說那是生命較為笨重那面的突兀降臨。

主人翁們血氣方剛,耐心不足,相處時有鬥嘴。偶爾狡猾,偶爾把任務搞砸,但仍保有極度的天真,才可能看見拘執靈魂的貪瞋無明——無論死者或生者。Netflix已將《洛克伍德靈異偵探社》小說改編為影集放送,改編得相當好,而小說有更多背景設定細節,人物形象也沒有電視劇那麼主流,保留了怪怪青少年的活力,是十分適合青少年的讀物。請喝點熱茶,吃片餅乾,拿好蠟燭與手電筒,拉緊大衣領口,因為氣溫將隨時從涼爽轉為冰冷酷寒。

作者/傅淑萍
現為「我們的教學事業有限公司」講師,國立成功大學中國文學系博士。IG「樂遊原(@leyou_yuan)」共同經營者。曾任聯合報文學寫作營講師。曾擔任聯合盃作文大賽閱卷與命題老師。

本篇文章轉載自《 桃園電子報

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