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極端氣候致災引爆恐慌 美國1成民眾陷「氣候焦慮」

獨家報導/獨家報導 2023.08.23 16:42
有專家指出,極端氣候是導致夏威夷茂宜島野火災情慘重的原因之一。圖/取自Governor Josh Green推特。

獨家報導 記者林齊萩/綜合報導

熱浪來襲,7月全球均溫連續數天創下歷史新高,極端氣候亦是導致夏威夷野火悲劇的主因之一。氣候變遷帶來對環境巨變的威脅,也逐漸對人們日常生活產生影響,根據媒體報導,美國人因氣候變遷而產生心理健康問題,這樣的現象日益普遍,每10人當中就有1人出現「氣候焦慮」症狀。

《哈佛健康雜誌》(Harvard Health Publications)去年指出,氣候焦慮(climate anxiety)是對氣候變遷的影響性感到恐懼、擔憂或痛苦。氣候焦慮常伴隨悲傷、憤怒、內疚和羞恥感,進而影響情緒、行為。然而,氣候焦慮並不是精神疾病。氣候變遷威脅著地球和人類的生存,因此對未來感到擔憂和恐懼是正常的。

耶魯大學(Yale University)公衛學院臨床心理學家洛威(Sarah Lowe)對「氣候焦慮」的定義則是,對氣候變遷危及自然環境和人類生存感到苦惱的反應,可能出現的症狀包括心跳加快和呼吸急促,甚至影響正常社交或工作。

根據耶魯大學和喬治梅森大學(George Mason University)今年2月發布的報告顯示,每10名美國人當中就有1人出現「氣候焦慮」症狀。另外,9%的人無法停止對氣候變遷的擔憂,7%甚至受氣候變遷影響,導致降低生活上的嗜好與樂趣。今年3月,英國BBC一項民調也顯示,7成年輕人對氣候變遷感到焦慮,甚至有人因此罹患焦慮症。

據中央社報導,8月初加州藍盾公司和哈瑞斯民調(Blue Shield of California/Harris Poll )針對1368名Z世代青少年和成年人心理健康問題進行調查顯示,這一世代最擔憂的3大問題其中之一就是氣候變遷。有44%年輕人對氣候變遷感到非常擔憂,當中又有68%因經歷或聽聞氣候變遷問題,心理健康受到負面衝擊。

加州人對氣候變遷的關注也反映在各種集會,7月底美國聯邦眾議員肯納(Ro Khanna)於聖荷西召開市民大會,就有民眾提到對森林大火、霧霾及致命天災深感憂心。近來加州民眾更對氣候變遷引發心理健康問題日趨重視。

耶魯大學環境學院資深研究員萊澤洛維茲(Anthony Leiserowitz)指出,焦慮與擔憂不同,前者會造成精神衰落,進而妨害生活。他建議與具有相同價值觀的人一同從事集體活動,有助緩解氣候焦慮。

面對氣候焦慮,美國有人就選擇將舊校車改裝成露營車,然後以車為家,當災難來臨時,只需要把車開走就等同全家撤離。他們聲稱「這是對氣候變遷產生共同焦慮的社會體驗。」

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