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考古界發現史上「最古老心臟化石」! 距離至今「3.8億年」是解答人類起源的關鍵?

就是愛寵物/ 2022.09.26 11:29

重磅消息!研究人員在一條「史前魚類化石」裡發現一顆3.8億年之久的心臟!

據國外媒體BBC的報導,來自珀斯科廷大學的首席科學家「凱特·特里納斯蒂克」(Kate Trinajstic)告訴BBC表示自己和研究團隊目前取得了一生中最大的發現。

凱特和團隊在金伯利這個被稱為「戈戈岩層」(Gogo rock )的位置找到了生活於泥盆紀的遠古魚類「戈戈魚」(Gogo Fish)的化石。其中包含了魚的內臟如肝臟、胃、腸和心臟。而金伯利的地區含有特殊的礦物質,使得戈戈魚的內臟化石能安然無恙地保持下來。

戈戈魚所屬盾皮魚的史前魚類的一種,是第一批擁有下顎和牙齒的魚,最多可長至9米。牠們是地球上最早的生命形式之一,比恐龍行走地球時還要早1億年。通常化石的演變主要是骨頭而並非軟組織,因此人類對於古老生物的軟器官可是一無所知。但這次的發現可是深深地震撼了科學界,不僅發現了遠古魚類的器官化石之外,其中被發現的心臟化石經過研究後居然還被發現「結構類似人類的心臟」。

▼ 遠古魚類「戈戈魚」的概念圖。

圖片截取自

▼ 研究團隊在西澳大利亞的金伯利地區,發現了保存完美的戈戈魚化石。

圖片截取自

▼ 經過掃描了化石後,發現了戈戈魚肝臟、胃、腸和心臟的化石,其中紅點為心臟所在之處。

圖片截取自

研究人員認為這樣的心臟將大大提升魚類的運動效率,能促使魚類快速移動成為「快狠準」的超強捕食者。另外一項的重要觀察結果是,戈戈魚的心臟位置在身體裡比其他原始魚類更靠前。推測心臟所屬的位置被認為與戈戈魚頸部發育有關,機緣巧合之下進化使牠的肺部有更多空間發育成長。比起其他遠古魚類,戈戈魚的心臟結構比預期的要複雜得多,相互重疊的腔室非常類似人類的心臟結構。

▼ 戈戈魚擁有兩個腔室,其構造與人類的心臟極其相似。

圖片截取自

倫敦自然歷史博物館的「澤麗娜·約翰遜」博士(Zerina Johanson)是盾皮動物界的世界級領導者,她更將這次的發現描述為極其重要且令人瞠目結舌 。甚至與人類的起源息息相關,列入魚類開始進化長出下巴和牙齒,前鰭和後鰭也在進化過程中演變成為人類的手臂和腿。

▼ 研究人員感到表示:這次終於找到了骨頭之外的「內臟化石」,再次為生命進化史邁出了重要一大步!

圖片截取自

目前研究團隊還在研究魚類是否是人類真正的祖先,在好幾億年之間是如何從海洋中的一條魚類演變成今日爭霸陸地上的高智慧生物。

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