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突然喪失嗅覺?不一定是新冠 外媒:可能是失智的前兆

每日健康/ 2022.08.08 21:07

如今,新冠肺炎已經常態化,忽然喪失嗅覺?很多人認為可能就是患上新冠。但是,根據外媒Alzheimer Association發布的最新研究,喪失嗅覺也有可能是失智症的初期徵兆。

 
 

翻攝自Pexels

嗅覺功能障礙(Olfactory dysfunction)一般被視為是認知障礙與失智症的早期癥狀。芝加哥大學醫學院進行了一項研究,他們定期每年為515名居住在伊州(Illinois) 的退休老年人進行檢測,其中最高檢測了18年以上,檢測範圍包括氣味識別、認知功能和癡呆癥臨床診斷的評估,通過磁共振成像(MRI)觀察他們大腦灰質(gray matter)部分的變化。

最終研究結果表明,嗅覺迅速下降的人,認知能力較差,大腦灰質區域也較小,患上阿茲海默的可能性非常高,特別是小於76歲的患者風險較高。

 

翻攝自Pexels

嗅覺功能出現障礙,通常被醫學界視為失智症的第一階段,若以15年為尺標,其後的階段很可能就是認知能力下降、最終形成阿茲海默。本次研究發現,嗅覺迅速下降的人,由於記憶能力和感知能力受損,最終整體認知能力較差。

19%的實驗者在經過定期的嗅覺測試、認知功能測試後,最終確診失智癥。芝加哥大學醫學中心耳鼻喉科學家品托(Jayant Pinto)表示,此研究結果證明了嗅覺功能與認知障礙之間的聯繫,若是定期為老年人進行嗅覺測試,有利於及早篩檢出阿茲海默症。

不過,研究人員也說明,造成阿茲海默的原因很複雜,嗅覺障礙只是其中一個徵兆,但是這項研究也能夠成為一種警惕,幫助偵測具潛在風險的人群。

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