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打不完的疫苗?新冠開打第四劑 歷史上幾次大流行瘟疫都是怎麼結束的

eNews新聞網/寧于晨 2022.07.25 09:24

為了降低新冠中重症及死亡率,中央疫情指揮中心7月20日宣布擴大第四劑疫苗的接種對象,也就是所謂的「第二次追加劑」,有死類人能夠接種,分別是50歲以上長者、長照機構住民、18歲以上因工作需求需出國者以及18歲以上免疫不全及免疫力低下且病情穩定者。

▲(圖/翻攝臉書/疾病管制署 - 1922防疫達人

新冠疫情至今也持續了近3年,最終會怎麼消失也是個未知數;不過據史料記載,全球人類過去總共經歷過3次大型瘟疫,那麼這些大型瘟疫都是怎麼結束的呢?

 

黑死病(鼠疫)

▲(示意圖/Canva)

14世紀在歐洲爆發的大規模鼠疫,也叫黑死病,這種傳染病由鼠疫病菌導致,病菌通過老鼠身上的蝨子傳播,人類感染後經由呼吸道產生的飛沫通過空氣在人群中傳播,殺傷力極大,感染人數接近歐洲一半人口,奪走了約2,500億人的生命。

 

1346-1353年期間被認為是死亡人數最多的一次鼠疫大爆發,疫情最嚴重時,正在進行的英法百年戰爭也被迫暫停,隨著歐洲各國從最開始的各自為政到最後集體合作,再加上工業化進程擠壓了老鼠的生存空間,才最終阻斷了黑死病的傳播。

▲(示意圖/Canva)

據信,這種傳染病最終是通過嚴格隔離、改善衛生條件等對策才得以控制。不過,鼠疫至今仍未絕跡,2020年7月內蒙古出現的病例就是最新例證,不過如今全球鼠疫病例已極為少數,且可以服用抗生素完全治癒病情。

 

天花

▲(示意圖/Canva)

16世紀天花在世界大流行,由天花病毒所引起,病毒會通過帶菌者的鼻液、唾液和痘瘡中的液體傳播,是人類已知最致命的病毒,感染了天花病毒的人全身會長滿痘瘡,疫情最嚴重時每10人就有3人死亡,歷史上天花至少奪走了3.5億人的生命。

 

很多君王都因感染天花而喪命,像是清朝順治皇帝、弘治皇帝、英國女王、俄國沙王、法國國王等都難逃厄運,而康熙皇帝等很多君王也都因天花而毀容。從最初的古埃及開始,天花至少在人類社會肆虐了3千年。

▲(示意圖/Canva)

1796年,英國醫學家愛德華·詹納(Edward Jenner)成功研發出天花疫苗(牛痘疫苗),自此歷史開始改寫,經過將近兩個世紀的廣泛接種,天花最終在1980年被徹底消滅,而這也是唯一被科學消滅的流行病。

 

西班牙大流感

▲(圖/取自Canva)

1918年爆發的西班牙大流感,是近代歷史上最嚴重的一次瘟疫大流行,總共造成全球2,500萬到1億人死亡,是人類歷史上致死人數最多的流行病之一,僅次於黑死病。甲型流感病毒 H1N1導致西班牙流感疫情大爆發。

 

有趣的是西班牙大流感並不源於西班牙,也並非西班牙的感染人數最多,而是因為當時正處於一戰時期、英法美徳及其他參戰國都實行嚴格的新聞管制,只有中立國西班牙每天都在報導流感,便被稱為西班牙大流感。

▲(圖/取自Canva

經過兩波的疫情高峰後,H1N1病毒逐漸衰退,變成一種季節性、較溫和的普通流感,只在每年流感季活躍一次,其中有二次較為嚴重,包括1977年俄國流感,以及2009年的H1N1流感大流行。根據世界衛生組織(WHO)統計,當前季節性流感死亡人數在65萬左右。

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