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失智的人可以開車嗎?醫師揭「1評估關鍵」這樣看駕駛能力

優活健康資訊網/Uho編輯部 2022.07.07 12:00


得知親友或自己罹患失智症時,腦袋可能一片空白,回神才發現好多問題,該從何下手?英國權威家庭醫生麥特.皮卡佛(Matt Piccaver)寫下《關於失智,醫生忙到沒告訴你的事》,期盼能填補當事人因為徬徨或資源不足所產生的資訊落差。例如「開車」,對多數人而言似乎是再熟悉不過的事,但其實牽涉到複雜的身心協作,必須謹慎考慮。以下為原書摘文:


失智的人可以開車嗎?

在失智症診斷後,有個問題時常讓人關心——開車。人們會認為患者應該要被禁止開車。雖然我們已經知道,許多類型的失智症都是漸進性的,但這不代表診斷後所有的生活都必須戛然而止,或是突然激烈的改變,特別是診斷為初期失智症的情況下。

開車或許是我們日常生活中,風險最高的事情之一,而大部分的人已經將駕駛程序視為了反射動作。我們跳上車時不會想太多,但開車其實是十分複雜的心理和生理活動。我們必須集中注意力,擁有足夠的視覺空間能力、解決問題、做出判斷和決定,並且快速的反應和處理訊息。

然而,一旦學會開車,我們幾乎是在無意識的情況下做這些事。

現今,我會開車去記憶門診。上車以後,繫上安全帶,踩下離合器,發動引擎,選擇倒車檔,看看後方,檢查街上的交通,打一檔,再次確認周遭環境,調整好後照鏡,然後向前開。這是我剛坐上車的前30秒,需要上述所有提到的能力。但隨著失智症逐漸惡化,這些小事也會變得非常困難。

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能不能開車,誰說了算?

假如你被診斷出失智症(而且住在英國),你必須通知監理站。身為家庭醫生,我們判斷是否還適合開車的標準就是由監理站所制定。對於我們是否可以在英國開車,監理站有最終決定權(按:台灣目前僅針對75歲以上駕駛人實施駕駛執照管理,除「體格檢查」合格外,還需通過「認知功能測驗」或檢附「未患中度以上失智症證明」才得以換發3年有效駕照)。

如果失智症狀況較輕微,或是輕度認知障礙(MCI),通常不會對開車有太大的影響,因此不需要通知監理站。別忘了,輕度認知障礙通常不會對日常生活造成太多的影響。我在診間常被問到的問題是:「我開車安全嗎?」這個問題光是坐在電腦前面很難回答,而我也得承認,我自己並不是世界上最好的駕駛。

監理站的標準能幫助我們決定面對健康問題時,何時該停止開車。或許可以透過一些因子判定某人是否無法開車,例如方向感混亂。假如他們連走路到診所都會迷路,或許就不該開車。如果無法好好操縱車子這種巨大又移動快速的金屬,會造成很大的損害。

短期記憶衰退、思考和判斷力受損,也會讓我們質疑某人的駕駛能力。而明確的失智症確診,就意味著該停止開車,認知障礙、短期記憶障礙、缺乏思考判斷能力、失去方向感等,也都代表患者已經沒有駕駛能力。

隨著科技的發展,如今我妻子的車幾乎可以自動駕駛。你只需要按幾個鍵,車子基本上就會跟著前面的車,改變速度,沿著車道行駛,甚至還可以對話。當我還是小孩時,有個節目裡有輛會說話的汽車,對年幼的我來說簡直是世界上最神奇的事,而我妻子的車現在就能做到。

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(本文摘自/關於失智,醫生忙到沒告訴你的事/大是文化)

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