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新冠肺炎染疫精神神經免疫障礙及營養治療 中國醫大研究成果刊登《大腦,行為和免疫》

焦點時報/焦點時報 鄒志中 2022.07.05 18:07

(焦點時報/記者鄒志中報導)   新冠肺炎疫情持續蔓延,對於染疫病患的長期慢性症狀極需關照;COVID-19確診者,康復後若還是出現行動力下降、疲倦、呼吸困難、咳嗽、腦霧…等後遺症,感染新冠肺炎三個月後症狀若仍舊持續,恐怕就是「長新冠(Long COVID-19)」!中國醫藥大學醫學院蘇冠賓教授結合安南醫院、光田醫院臨床醫療團隊共同發表名為「長新冠和長鏈脂肪酸:Omega-3脂肪酸在新冠延遲後遺症的心理神經免疫學」的學術論文,這項研究成果刊登在最快速、最全面報導COVID-19疫情相關身心醫學的國國際期刊《大腦,行為和免疫》(Brain, Behavior, and Immunity)。

近兩年來,台灣新冠肺炎已有超過380萬人確診,隨著疫苗普及和自然免疫力增強、藥物治療的進步,新冠重症和病死率明顯降低,然而愈來愈多的醫學研究,開始注意到有大量的病患在疫後,產生嚴重且長期的後遺症—簡稱「長新冠(Long COVID-19)」。

在聯合國世界衛生組織(WHO)定義下,「長新冠(Long COVID-19)」意即「在新冠肺炎確診後3個月內出現、持續至少2個月,無法由其他診斷解釋的複雜症候群」,包括全身倦怠、腦霧、呼吸易喘、肌肉痠痛、胸悶,另外像嗅味覺異常、腹瀉、關節腫痛、情緒低落、注意力不集中、健忘、智力衰退…等,這些症狀有可能在染疫期間即出現,也可能在痊癒後才首度出現,常常造成病患無法恢復正常生活和工作。

由於「長新冠」的診斷和病因機轉至今仍未明朗,目前也尚未有任何經臨床証實有效的治療方法,但因應大量增加的病患極需臨床的照顧,為此,中國醫藥大學醫學院蘇冠賓教授協同安南醫院及光田醫院神經內科主任楊鈞百研究團隊,藉由新冠病毒感染的不同階段,對於免疫、炎症、氧化壓力和心理神經免疫造成影響,來探討Omega-3脂肪酸透過減少促進發炎細胞激素、改變下丘腦-垂體-腎上腺軸和藉由脂質調節神經物質傳遞,來改善情緒和神經認知障礙的臨床應用。此外,由於omega-3脂肪酸及其代謝物,包括促分解素介質(SPMs),已被證明具有加速清除慢性炎症和恢復組織恆定的效果,為長新冠提供了嶄新的治療前景。

這項「長新冠和長鏈脂肪酸:Omega-3脂肪酸在新冠延遲後遺症的心理神經免疫學」研究,從動物研究、人體臨床試驗和流行病學研究獲得的數據來解釋Omega-3脂肪酸如何來對抗長新冠後遺症;而這些資料凸顯Omega-3脂肪酸在「長新冠」長期症狀相關的神經精神併發症中扮演重要的作用。

安南醫院副院長蘇冠賓教授指出,新冠肺炎長期症狀(簡稱長新冠)中的神經精神系統併發症,其機轉是多項因素共同導致的。安南醫院也為此特別籌設「長新冠特別門診」,當全世界經歷新冠肺炎這一場大疫情,即便沒有器質性的後遺症,臨床上還是可以看到非常多慢性、低階發炎的症候群,疲勞、焦慮、憂鬱、疼痛…的個案增加,許多染疫後康復患者,仍長期飽受各種症狀的苦痛。臨床上,光只是施打疫苗第二劑、第三劑,就有許多健康者的長久以來的腸胃疾病、心血管疾病、慢性疼痛、以及多年穩定的神經骨骼關節的舊傷復發,延長發炎反應的症狀持續長達數周到數月。

光田醫院楊鈞百主任表示,Omega-3脂肪酸和它的生物活性代謝物,除了通過與磷脂代謝交互作用,將磷脂轉換為更具抗發炎的代謝物來修復大腦之外,還可以改善氧化壓力和免疫失調;而透過改善腎素-血管緊張素-醛固酮系統和凝血功能也可以改善長新冠所造成的微小血管障礙;而Omega-3脂肪酸的抗鬱效果,更可以改善因健康、社會、經濟壓力所帶來的憂鬱及焦慮的症狀等。儘管omega-3脂肪酸具有這些令人振奮的生理效應,未來仍需要更多的流行病學和臨床試驗來驗證,因此這篇文章提出的資訊可作為進一部探討Omega-3脂肪酸用在「長新冠」治療與預防的新方向。

蘇冠賓教授自2018年起擔任國際知名期刊《大腦,行為和免疫》(Brain, Behavior, and Immunity)的副主編,在2020年初因COVID-19在全世界的疫情嚴峻,以副主編的身分,邀請國際學者發表防疫的相關論文,半年內刊登近一百篇的論文,引領該期刊在一流精神期刊中,成為最快速、最全面報導COVID-19疫情相關身心醫學的國際平台。蘇教授更集結中國、韓國、波蘭、澳洲及日本的學者,至今發表了十篇疫情相關的心理健康研究論文,讓台灣除了在防疫上成功保護了國人的健康,更在精神醫學的國際學術舞台上佔有一席之地。

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