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走路速度變慢恐為失智前兆!專家揭如何改善大腦萎縮、增加記憶力

Heho健康網/李祉函 2022.06.27 17:00

衛生福利部研究結果顯示,65 歲以上老人失智症盛行率為 7.78%,而根據一項新研究顯示,年復一年的步態緩慢可能是認知能力下降的早期跡象。

根據《CNN》報導,會導致早期跡象的原因可能為與記憶相關的右側海馬體萎縮導致,不過根據美國國家老齡化研究所的數據表示,認知能力下降並非代表就會失智,65 歲以上有輕度認知障礙者中,僅有 10% 至 20% 會發展為失智。

一項刊登在《JAMA》針對近 17,000 名 65 歲以上成年人的大型新研究發現,每年走路速度慢約 5% 或 5% 以上,且同時表現出心理處理速度變慢跡者,最有可能罹患失智。

研究員 Taya Collyer 表示,這個研究結果凸顯出步態在失智症評估中的重要性,此研究針對一組 65 歲以上美國人和 70 歲以上澳大利亞人進行長達 7 年追蹤,且每隔一年受試者需進行認知測試,測量整體認知能力、記憶力、處理速度和語言流利度。此外,每隔一年受試者也須進行兩次 3 米的行走測試,並將結果平均統計出平均步態數值。

老年病學和神經病學教授 Dr. Joe Verghese 表示,研究人員發現「雙重衰退」的人發生失智的風險最高,雙重衰退代表不僅走路更遲鈍,認知能力也下降的人,Dr. Joe Verghese 指出,雙重衰退者患失智症的風險高於僅步態或認知衰退的人。

除此項研究外,2020 年一項針對將近 9 千名美國成年人的研究發現,步行速度和記憶力下降之間的雙重關聯可預測晚期失智,不過儘管有上述 2 項研究,Dr. Joe Verghese 指出,「步態功能障礙」還未被認為是阿茲海默症的早期臨床症狀。

研究揭「有氧運動」可增加海馬體體積

隨著年紀增長,可以透過一些事來改善、避免大腦萎縮,根據研究表示,有氧運動可以增加海馬體的大小並增加記憶力,研究顯示有氧運動訓練使右前海馬體的體積增加 2%,而有氧運動的類型包括:

  • 快走
  • 游泳
  • 跑步
  • 騎自行車
  • 跳舞
  • 跆拳道

此外,若是習慣上健身房運動,像是跑步機、橢圓機、爬樓梯機等也是屬於有氧運動器材。

參考資料:Association of Dual Decline in Cognition and Gait Speed With Risk of Dementia in Older Adults

文/李祉函 圖/何宜庭

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